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Glaucoma: la enfermedad silenciosa que provoca ceguera irreversible

Es una enfermedad de los ojos en donde la presión intraocular aumentada lleva a un daño del nervio óptico y por lo tanto de la visión. El glaucoma casi no da síntomas, apenas puede dar dolor de cabeza, por eso es importante consultar periódicamente al oftalmólogo.

 

Javier Casiraghi, médico oftalmólogo del Hospital de Clínicas, nos habla del glaucoma, cuales son sus causas y cómo prevenirlo: “Hablar de glaucoma es como decir comida. Hay muchos tipos de glaucoma como hay muchos tipos de comida. Los hay primarios y secundarios, congénitos y del adulto, de ángulo abierto, estrecho o cerrado, etc. En el examen que realiza del médico oftalmólogo se detecta el glaucoma, el tipo de glaucoma y su estadío evolutivo, es decir si es incipiente, leve, moderado, severo, terminal o absoluto”.

 

“El glaucoma casi no da síntomas. Apenas puede dar alguna mínima cefalea. El problema es que al no dar síntomas, el paciente no sabe que padece la enfermedad y va perdiendo gradualmente la visión. Esa visión que se pierde es irrecuperable, por tal motivo el diagnóstico y tratamiento deben ser realizados tempranamente”, agrega Casiraghi.

 

¿Cómo se previene el glaucoma? El oftalmólogo del Hospital de Clínicas dice que “se previene con el examen realizado por el médico oftalmólogo. Si se compra los anteojos en la calle o el kiosco o en la óptica sin hacer el examen oftalmológico previo, el paciente NUNCA sabrá si tiene glaucoma e irá perdiendo la vista de manera permanente. El examen debe hacerse aunque no haya síntomas ni signos de patología alguna. Eso es prevenir. Realizar los controles adecuados a tiempo para que no aparezcan enfermedades o para detectarlas en estadíos iniciales o precoces”

 

Casiraghi también advierte sobre las consecuencias severas puede producir el glaucoma: ”La pérdida de visión por glaucoma es irrecuperable. Es la segunda causa de ceguera en el mundo y la primera causa de ceguera irreversible. Lo que se perdió no se recupera. Por otro lado, las personas que tienen familiares directos con glaucoma tienen entre 3 y 10 veces más riesgo de tener glaucoma que aquellos sin antecedentes”.

 

¿Cuáles son los tratamientos? “El tratamiento puede ser con gotas, láser o cirugías. Hay diversas drogas antiglaucomatosas que el paciente debe colocar diariamente. Hay diversos tipos de láser según el tipo y estadío evolutivo del glaucoma. Y hay varios tipos de cirugías, entre ellas la colocación de válvulas. Todos los tratamientos  buscan bajar la presión intraocular a un nivel que sea tolerado por el nervio óptico, así no se sigue dañando y perdiendo visión”, dice el oftalmólogo.

 

En nuestro país, el 2% de la población general padece glaucoma. En los mayores de 80 años el porcentaje asciende al 10%.. Toda la gente puede tener glaucoma, incluso existe el glaucoma congénito, que aparece en bebés y que ocurren en 1 de cada 30.000 nacidos

“El gran problema es que la mitad no lo sabe porque no da síntomas o porque no fue nunca al médico oftalmólogo. De manera que cuando llega a notar pérdida de visión es porque ya perdió mucha capacidad visual”, dice Casiraghi.

 

¿Cuántos de ese porcentaje son casos de gravedad? Muchos pacientes con glaucoma van perdiendo crónicamente su visión, y pueden perder completamente la visión de uno o ambos ojos. La mayoría de los casos avanzados se de en personas que no accedieron al diagnóstico y tratamiento precoces El glaucoma es independiente del sexo. 

Es más frecuente en latinos y afroamericanos.: Y es más frecuente luego de los 40 años y mucho más luego de los 70 años de edad”, destaca el profesional.

 

Casiraghi da cuenta de dos tipos de glaucoma. ”El glaucoma de ángulo abierto, que provoca

puntos ciegos irregulares en la visión lateral (periférica) o central, que ocurren con frecuencia en ambos ojos. El paciente NO detecta esto.

Y el glaucoma agudo de ángulo cerrado. Este es el "ataque de glaucoma" o glaucoma agudo por bloqueo. Una urgencia que si da síntomas, pero en este caso la gente sí consulta porque tiene dolor, ojo rojo, trastornos de visión, vómitos. todo junto y todo de golpe. Dolor de cabeza intenso. Dolor ocular. Náuseas y vómitos. Visión borrosa. Halos alrededor de las luces. Enrojecimiento de los ojos El glaucoma agudo o ataque de glaucoma es bastante menos frecuente que el glaucoma de ángulo abierto que es el que no da síntomas”

 

¿Hay factores de riesgo en el glaucoma? Dado que las formas crónicas de glaucoma pueden destruir la visión antes de que los signos y los síntomas sean aparentes, tenes que conocer estos factores de riesgo:

 

-Tener presión interna ocular alta (presión intraocular) este es el factor más importante, para eso tiene que ir a consultar al oftalmólogo para que le tomen la presión intraocular

-Tener más de 60 años. Ser afroamericano, asiático o hispano. son factor de riesgo, pero igual, todo el mundo puede tener glaucoma

-Tener antecedentes familiares de glaucoma. si

-Tener determinadas enfermedades, como diabetes, una enfermedad cardíaca, presión arterial alta o anemia drepanocítica. todas las enfermedades que alteran la circulación arterial son un factor de riesgo agregado. NO causan glaucoma, sino que hacen al ojo más sensible a que la presión produzca daño.

-Tener córneas delgadas en el centro. 

-Tener miopía o hipermetropía extremas. no necesariamente extremas. La miopía y la hipermetropía son factores de riesgo

-Haber tenido una lesión en el ojo o ciertos tipos de cirugía ocular. Los traumatismos en el ojo, órbita y a veces en la cabeza pueden PRODUCIR glaucoma

-Tomar corticosteroides, especialmente gotas oftálmicas, durante un largo tiempo. Los corticoides por cualquier vía (incluso pomadas en la piel) pueden subir la presión ocular y producir glaucoma.