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2022 está teniendo un comienzo difícil (ya)

 

"Omi-lo que sea" seguro que no duró mucho.


Hace un par de semanas, el pegadizo titular y la cotización de Bloomberg parecían resumir un mercado que había decidido ir más allá de la última variante de COVID-19.


Ese sentimiento ocupó un lugar destacado en un artículo escrito el 10 de diciembre por el suyo , en el que detallé las múltiples formas en que un público en general, cansado de la pandemia, había comenzado a calibrar sus riesgos de contraer el virus frente al deseo de moverse libremente. .


A juzgar por los cinéfilos que acudieron en masa para ver la última obra cinematográfica de Marvel , corriendo el riesgo de que "Spider-Man" se convierta en un evento de gran difusión , el impulso para que la mayoría de los ciudadanos vivan con el virus y mitiguen sus riesgos de la mejor manera posible. pueden, sigue fundamentalmente intacta.






Sin embargo, avanzamos un par de semanas y está claro que Omicron está haciendo sentir su presencia a lo grande, mientras franjas del país se preparan para una ola que ya está envolviendo a Nueva York. El resurgimiento del nerviosismo golpeó a las acciones el lunes y amplificó las preocupaciones de que la aparente desaparición de la iniciativa nacional característica del presidente Joe Biden pueda ser un lastre para el crecimiento de 2022 .


Ni siquiera es el 1 de enero, pero la mutación ya está nublando las perspectivas para el próximo año.


Si bien la tendencia alcista del mercado sigue intacta, el daño a corto plazo ha sido considerable. En Zor Capital, el colaborador de Yahoo Finance, Joe Fahmy, advirtió que "las principales razones para ser optimistas desde el mínimo de abril de 2020 han cambiado en las últimas dos semanas y los inversores deberían estar a la defensiva hasta que mejoren las condiciones del mercado", es decir, recortar pérdidas y mantener efectivo hasta que las cosas establecerse.


Cabe señalar, con tanta frecuencia como sea posible, que el aumento de las infecciones por virus tiene menos que ver con los temores de los inversores y más con las reacciones políticas impulsadas por un público temeroso y la demanda de "hacer algo", como se suele decir.


"... Sabemos muy bien que gran parte del impacto económico dependerá más de la reacción a Omicron en términos de cierres del gobierno y el cambio en el comportamiento humano en respuesta", escribió el lunes el veterano observador de Wall Street Peter Boockvar de Bleakley Advisory Group. (The Morning Brief presentó este argumento exacto después de la liquidación posterior al Día de Acción de Gracias , cuando Omicron apareció por primera vez como un impulsor del mercado).


Es probable que el reflujo y el flujo de nuevas infecciones, y si conducen a un aumento en las muertes y hospitalizaciones, dicten cuán estrictas deberán ser las restricciones.


A medida que el COVID-19 pasa de ser una pandemia a una endémica, "las respuestas del gobierno se centrarán nuevamente principalmente en evitar el estrés en el sistema de salud y fomentar la vacunación", según Elisabeth Waelbroeck Rocha, economista internacional en jefe de IHS Markit.


“Si bien se evitarán los bloqueos generales, las actividades de servicio permanecerán restringidas hasta que estén disponibles curas efectivas y asequibles y hagan innecesarias más restricciones”, agregó Rocha.


Eso pone a industrias como los viajes, el ocio y los restaurantes directamente en la mira. Esos sectores dependen en gran medida de que las personas se reúnan en grandes cantidades, especialmente durante las vacaciones, y gasten libremente.


Da la casualidad de que ya hay evidencia que sugiere un retroceso voluntario de los consumidores cautelosos con COVID. Citando datos de tarjetas de crédito patentadas, los economistas de JPMorgan Chase estiman que “el gasto de los consumidores se ha debilitado notablemente en las últimas semanas en relación con los años anteriores”, un impacto que comenzó justo antes del Día de Acción de Gracias.


"Este reciente debilitamiento podría reflejar nuevas preocupaciones sobre la variante Omicron altamente transmisible o aumentos en los casos de COVID en general, que en el pasado han pesado sobre el gasto del consumidor", lo que también se ha revelado en las categorías de viajes, dijo el banco más grande de EE. UU.


"Si bien la temporada navideña aún no ha terminado y aunque los datos de la tarjeta son un indicador impreciso del gasto total del consumidor en todo el país, los datos disponibles sugieren que es probable que diciembre sea un mes débil para el gasto del consumidor en relación con las normas estacionales", dijeron analistas.


Un rayo de luz es el precio del petróleo ( CL = F ), que ha caído en territorio de mercado bajista cuando Alemania, Francia y Gran Bretaña ya se han movido para imponer nuevas restricciones.


“Incluso si resulta que Omicron causa una enfermedad menos grave que las variantes anteriores, su contagio mucho mayor dará como resultado que una gran cantidad de personas se enfermen y falten al trabajo, lo que probablemente cause interrupciones a gran escala en la cadena de suministro e interrupciones laborales y reduzca la demanda europea de petróleo en las primeras semanas de 2022 ”, según un análisis del Grupo Eurasia.


"La aviación internacional de pasajeros también puede detenerse una vez más", escribió Eurasia.


Por Javier E. David , editor de Yahoo Finance