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El Acuerdo Climático abre el camino al comercio mundial de carbono

 Los mercados internacionales de carbono recibieron un golpe en el brazo en Glasgow durante el fin de semana después de que los gobiernos acordaran reglas paralizadas durante mucho tiempo sobre cómo los países y las empresas pueden intercambiar créditos de emisiones de carbono a través de las fronteras.

Las negociaciones sobre el acuerdo de carbono se vieron ensombrecidas en la cumbre climática de las Naciones Unidas por un acuerdo de mayor visibilidad sobre recortes de emisiones y financiación del cambio climático. Ese acuerdo más amplio pide a sus más de 190 signatarios el próximo año que revisen los planes de reducción de emisiones que no cumplieron con lo que los científicos han dicho que es suficiente para prevenir los peores efectos posibles del cambio climático. El acuerdo, sin embargo, dejó grandes interrogantes sobre cómo los gobiernos seguirán adelante.

El acuerdo de comercio de carbono, aunque de alcance más limitado, ofrece a las empresas uno de los resultados más concretos de la conferencia, la COP26.

Los gobiernos de casi todos los países del mundo aprobaron el sábado las reglas preliminares sobre cómo los gobiernos y las empresas pueden crear, valorar e intercambiar créditos para reducir sus emisiones netas en un sistema de comercio global.

“Sin duda alguna, es una buena noticia que se haya alcanzado un acuerdo que permite a todos avanzar”, dijo Thomas Lingard, director de clima y medio ambiente global de Unilever PLC.

Una nueva determinación

Los partidarios dijeron que el acuerdo más amplio de Glasgow, alcanzado el sábado por la noche después de dos semanas de negociaciones, indica una nueva determinación entre los gobiernos del mundo de alejarse de la quema de combustibles fósiles, la principal fuente de gases de efecto invernadero que, según los científicos, están causando el calentamiento de la tierra. El acuerdo, sin embargo, fea resuelve las debilidades que han paralizado las conversaciones sobre el clima de la ONU a lo largo de las décadas.

No tiene ningún mecanismo de aplicación, sino que se basa en la buena fe de los gobiernos del mundo para adherirse a sus reglas lo mejor que puedan. En áreas clave, no requiere que las naciones actúen, sino que simplemente las insta o solicita que lo hagan, lo que refleja el margen de maniobra que se necesitaba para lograr el consenso entre todos los gobiernos.

El secretario general de la ONU, António Guterres, reflejó la decepción de muchos delegados por no lograr compromisos más concretos a través de un proceso que requirió la aprobación de casi todos los gobiernos del mundo.

“Los textos aprobados son un compromiso”, dijo. “Reflejan los intereses, las condiciones, las contradicciones y el estado de la voluntad política en el mundo de hoy”.

Fortalecer los objetivos

El acuerdo más amplio pide a los gobiernos que fortalezcan sus objetivos de reducción de emisiones para fines del próximo año para mantenerlos en línea con lo que los científicos creen que es necesario para cumplir con el objetivo climático del acuerdo de París de 2015: mantener el calentamiento global muy por debajo de los 2 grados Celsius, y cerca de 1,5 grados, en comparación con las temperaturas de la era preindustrial.

Los gobiernos no habían acordado recortes suficientes para alcanzar ese objetivo antes de la cumbre. La revisión del próximo año fue vista por los delegados que la impulsaron como una forma de exprimir cortes frescos de algunos países en el futuro cercano.

Horas después de que las naciones lo aprobaran, el enviado de Estados Unidos para el clima, John Kerry, subrayó la debilidad fundamental del acuerdo:

Dijo que era poco probable que Estados Unidos, el segundo emisor más grande del mundo, acelerara su propio plan de reducción en un año, argumentando que va lo suficientemente lejos. “El lenguaje es ‘según sea necesario’ y no espero que sea necesario”, dijo.

Un crédito certificado por

Parte del acuerdo más estrecho de comercio de carbono tiene como objetivo crear un crédito certificado por la ONU que pueda contabilizarse en todo el mundo. Un crédito estandarizado debería permitir a los gobiernos acceder a mercados de carbono regulados y más informales que ya existen y son ampliamente utilizados por las empresas. Un gobierno que no pueda cumplir con los planes de emisiones que presentó a la ONU podría comprar créditos para compensar la diferencia.

“Las reglas ayudan a definir el marco de cómo los gobiernos pueden utilizar al sector privado para apoyarlos en el cumplimiento de sus objetivos climáticos”, dijo Enric Arderiu Serra, director de productos ambientales del gigante comercial Mercuria Energy Trading SA.

Las incertidumbres en torno a la contabilidad del carbono han frenado la expansión de estos mercados, dijo Dirk Forrister, presidente de la Asociación Internacional de Comercio de Emisiones, un grupo comercial. “El marco del mercado de Glasgow puede desencadenar una nueva ola de inversión a medida que las empresas aprovechan las herramientas comerciales”, dijo.

Las reglas son parte de lo que se ha llamado el Artículo 6 del Acuerdo de París, firmado en 2015. Desde entonces, los gobiernos se han peleado por ellas.

Fracasos anteriores

Un acuerdo fracasó en cumbres pasadas, en medio de peleas por lo que podría considerarse un doble cómputo del mismo crédito por parte de los países. Otro obstáculo ha sido la posibilidad de permitir que los países utilicen créditos más antiguos, de un sistema de comercio anterior ahora desaparecido.

Un mercado global de carbono no sucederá de la noche a la mañana. El acuerdo primero invita a nominaciones para un organismo supervisor que supervise el mercado. Una vez que ese organismo sea seleccionado, está programado que se reúna al menos dos veces el próximo año para desarrollar metodologías técnicas, procesos de registro y seguimiento.

El mosaico actual de mercados de carbono incluye los establecidos y regulados por los gobiernos, como el Sistema de Comercio de Emisiones de la Unión Europea y mercados similares en China y California.

En estos mercados, las industrias que emiten cargas pesadas, como las de servicios públicos, tienen límites en cuanto a la cantidad de carbono que pueden emitir. Si se quedan por debajo de eso, pueden vender el extra a otros que están emitiendo más que su techo. Las nuevas reglas podrían conducir a la vinculación de esquemas comerciales regionales.

Mercado de compensación

Paralelos a estos mercados regulados hay mercados de compensación de carbono más informales, donde las empresas participan voluntariamente en actividades como plantar árboles y restaurar turberas, o financiar a otros para que lo hagan.

Estos proyectos generan créditos que pueden intercambiarse entre empresas para reducir sus propias emisiones netas, algo que los reguladores, inversores y consumidores están pidiendo cada vez más.

Muchas empresas ya compran créditos de compensación de carbono, incluidas Microsoft Corp., Royal Dutch Shell PLC y Nestlé SA. Estos créditos de compensación pueden ser certificados por terceros que registran los proyectos y créditos y confirman que cumplen con ciertos estándares.

Fuente: Wall Street Journal