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Los titanes tecnológicos enfrentan preguntas antimonopolio

Los jefes de Amazon, Facebook, Google y Apple defienden prácticas contra acusaciones de legisladores 
Los directores ejecutivos de Amazon.com Inc., Facebook Inc., Apple Inc. y Google de Alphabet Inc. se enfrentaron a una implacable crítica en una audiencia en el Congreso el miércoles, con demócratas y republicanos desafiando sus prácticas comerciales en más de cinco disputas. horas
La sesión, realizada por videoconferencia debido a la pandemia de coronavirus, puso de manifiesto una profunda frustración con algunas de las empresas más exitosas del país, en un momento en que los estadounidenses confían en ellos más que nunca.
También destacó la amenaza para las compañías de las investigaciones en curso por parte de las autoridades antimonopolio, y los legisladores citaron correos electrónicos internos de la compañía y entrevistas de testigos como evidencia de que las plataformas abusan indebidamente de su posición dominante.
El tono de las preguntas, dirigido a Jeff Bezos de Amazon, Mark Zuckerberg de Facebook, Tim Cook de Apple y Sundar Pichai de Google, fue casi universalmente hostil. El representante David Cicilline (D., R.I.), presidente del subcomité antimonopolio del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, inició la audiencia declarando: “Nuestros fundadores no se inclinarán ante un rey. Tampoco debemos inclinarnos ante los emperadores de la economía en línea”.
Los ejecutivos defendieron las prácticas de sus empresas y dijeron que enfrentan una fuerte competencia que los obliga a servir a los clientes e innovar.
Los legisladores analizaron los temas, desde cómo las compañías moderaron las publicaciones en las redes sociales hasta las tácticas que usaron para obtener posiciones considerables en los mercados, desde la publicidad digital hasta el comercio electrónico. Los CEO habían tratado de testificar conjuntamente, un enfoque que dificultaba que los interrogadores mantuvieran la presión sobre cualquier testigo.
Zuckerberg se enfrentó a una serie de preguntas sobre la estrategia de adquisición de Facebook. Pichai defendió a Google de una letanía de acusaciones, que van desde aprovechar su motor de búsqueda en línea dominante hasta su trabajo en China.
Los legisladores de ambas partes acusaron al Sr. Bezos de presidir el acoso de vendedores independientes en el mercado de Amazon, citando informes en The Wall Street Journal de que los empleados habían utilizado los datos del vendedor para lanzar productos de la competencia.
Apple recibió menos preguntas que las otras compañías, y Cook defendió sus políticas en su App Store.
Los republicanos parecían más escépticos ante una ofensiva antimonopolio, y el principal miembro republicano del subcomité, el representante James Sensenbrenner (R., Wisconsin), dijo que no apoyaría un cambio en las leyes de competencia para tratar con grandes plataformas tecnológicas.
“En Estados Unidos deberías ser recompensado por el éxito”, dijo.
Los legisladores republicanos dirigieron una serie de preguntas a Google, y en menor medida a Facebook, por un maltrato percibido de los conservadores en las redes sociales. “La gran tecnología busca a los conservadores”, dijo el representante Jim Jordan (R., Ohio). “Si no termina, tiene que haber consecuencias”.
El presidente Trump también intervino en el tema el miércoles, tuiteando: “Si el Congreso no aporta justicia a Big Tech, lo que deberían haber hecho hace años, lo haré yo mismo con órdenes ejecutivas”.
Los CEO rechazaron las acusaciones, diciendo que se esfuerzan por permanecer políticamente neutrales y centrarse en servir a los consumidores, sin negar el acceso a sus rivales.
Bezos, en su primera comparecencia ante el Congreso, contó a los legisladores cómo su madre quedó embarazada de él cuando estaba en la escuela secundaria y cómo fue adoptado por su padre inmigrante cubano a los 4 años. Bezos también habló sobre su decisión de dejar un trabajo de Wall Street para iniciar Amazon desde un garaje de Seattle.
“El mercado minorista en el que participamos es extraordinariamente grande y competitivo”, dijo, abordando preocupaciones más amplias sobre el poder de Amazon. “Hay espacio en el comercio minorista para múltiples ganadores”.
La representante Pramila Jayapal (D., Washington), que tiene la sede de Amazon en su distrito, le preguntó al Sr. Bezos si los empleados de Amazon violaron una política interna contra el acceso a datos de vendedores independientes.
“No puedo garantizar que esta política nunca haya sido violada”, dijo Bezos. Dijo que Amazon quiere que los vendedores de terceros tengan éxito y se beneficien cuando los consumidores tengan más opciones.
Después de que la representante Lucy McBath (D., Georgia) reprodujo una grabación de audio de un vendedor de Amazon que dijo que su negocio cayó en picado después de una acción de Amazon, Bezos dijo: “Estoy sorprendido por eso. No es el enfoque sistemático que tomamos, te lo puedo asegurar “.
El presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, Jerrold Nadler (D., NY), se enfrentó al Sr. Zuckerberg, citando documentos de él describiendo a Instagram como una amenaza antes de que Facebook lo adquiriera en 2012. “Instagram puede dañarnos significativamente”, escribió el Sr. Zuckerberg en uno de los correos electrónicos
“Este es exactamente el tipo de adquisición anticompetitiva que las leyes antimonopolio fueron diseñadas para prevenir”, dijo Nadler.
“Creo que la FTC tenía todos estos documentos” cuando revisó la adquisición para el cumplimiento de las leyes antimonopolio, Zuckerberg respondió, refiriéndose a la Comisión Federal de Comercio. Algunos funcionarios de la FTC en 2012 pensaron que el acuerdo planteaba preocupaciones antimonopolio, pero les preocupaba que no pudieran ganar un caso antimonopolio en la corte si demandaban para bloquear el acuerdo, informó el Journal el año pasado.
Zuckerberg defendió los esfuerzos de Facebook para regular la información falsa en su plataforma, negando que la compañía tenga una posición dominante en el mercado o se beneficie de contenido viral engañoso. Dijo que nuevos competidores están surgiendo todo el tiempo. “La historia muestra que si no seguimos innovando, alguien reemplazará a todas las compañías de hoy”, dijo.
Cicilline acusó a Google de abusar de su posición como puerta de enlace web, diciendo que cambió “de un torniquete al resto de la web a un jardín amurallado”. Citó una nota interna que dijo que mostraba a los empleados de Google discutiendo cómo otros sitios web tenían “demasiado tráfico”.
Pichai dijo que no estaba familiarizado con el documento específico, pero señaló la competencia en la búsqueda en línea, como la búsqueda de artículos específicos en sitios web de viajes o minoristas, un sector conocido como “búsqueda vertical”. “Cuando miramos la búsqueda vertical, valida la competencia que vemos”, dijo.
Varios republicanos criticaron a Google por abandonar parte del trabajo con el Pentágono y reiteraron preocupaciones entre algunos en la administración Trump sobre el trabajo de la compañía en China.
“Parece realmente cuestionar su compromiso con nuestro país y nuestros valores”, dijo el representante Matt Gaetz (R., Florida).
Pichai dijo que la compañía no trabaja con el ejército chino. “En comparación con nuestros pares, es de naturaleza muy, muy limitada”, dijo sobre el trabajo de la compañía en China.
Apple recibió menos preguntas sobre China, a pesar de su gran presencia allí. El representante Hank Johnson (D., Georgia) preguntó al Sr. Cook si Apple trata a los desarrolladores de aplicaciones por igual, haciéndose eco de las quejas de los desarrolladores de aplicaciones sobre el poder de mercado de Apple. Citó las medidas de Apple para reducir un poco las ventas de la tienda de aplicaciones de Amazon y permitir que Baidu Inc. de China acelere la aprobación de la aplicación.
Cook defendió la defensa de Apple de que trata a todos los desarrolladores de la misma manera y citó la oportunidad que brinda el crecimiento de la App Store. “Si Apple es un portero, lo que hemos hecho es abrir la puerta más”, dijo Cook. Reconoció que no sabía sobre la situación de Baidu y dijo, con respecto a Amazon, que hay tarifas más bajas disponibles para “cualquiera que cumpla las condiciones”.
La audiencia estuvo marcada por legisladores que interrumpieron a los testigos antes de que terminaran sus respuestas. El video del Sr. Bezos salió temprano en la sesión, causando que el Sr. Cicilline llamara a un receso. Al principio, en lugar de pedirles a los testigos que se pusieran de pie y juraran decir la verdad, el Sr. Cicilline tenía una solicitud diferente: “Silenciar sus micrófonos y levantar las manos derechas”.
Fuente: Wall Street Journal