https://mail.google.com/mail/u/0/?ui=2&ik=3ab76eea9c&view=att&th=1648a6d4d6c2fa40&attid=0.1&disp=safe&zw

“Lecciones de la historia”

Las lecciones de los años treinta y ochenta para América Latina, las crisis económicas pasadas trajeron agitación y cambio de régimen
La pandemia de COVID-19 aún no ha alcanzado su punto máximo en América Latina, y es probable que dure varios meses más. Además del costo en la vida humana, el virus y los esfuerzos para combatirlo a través de los bloqueos han afectado a las economías y forzado a la pobreza a decenas de millones de latinoamericanos. El FMI espera que la economía de la región (incluido el Caribe) se contraiga un 9,4% este año, con una recuperación moderada el próximo. Más difíciles de adivinar son las implicaciones políticas de esta dificultad.
América Latina ha visto caídas en esta escala solo dos veces en el siglo pasado. El primero fue provocado por el colapso de Wall Street de 1929. Para 1932, muchas de las economías de la región se habían reducido en un 20% (y 40% en el caso de Chile y Cuba). Los ingresos de exportación y la inversión colapsaron.
En la mayoría de los casos, la recuperación se produjo solo en 1933. La segunda caída fue en la década de 1980, cuando una serie de países incumplieron sus deudas externas después de que las tasas de interés internacionales se dispararon. Para América Latina en su conjunto, el PIB por persona se redujo casi una décima entre 1981 y 1983. La recuperación fue mucho más lenta que en la década de 1930. La década de 1980 se conoció como la “década perdida”.
Ambos períodos vieron agitación política. Entre 1930 y 1933, las fuerzas armadas hicieron a un lado a los gobiernos civiles y tomaron el poder en ocho países latinoamericanos. En Chile sucedió lo contrario: un levantamiento popular derrocó al gobierno del general Carlos Ibáñez en 1931. Durante los siguientes 18 meses, Chile sufrió nueve gobiernos sucesivos, dos huelgas generales y varios golpes de estado antes de establecerse bajo el gobierno civil durante los próximos 40 años. La década de 1980 vio la tendencia opuesta. Las dictaduras, que habían prevalecido en la región, cedieron a gobiernos democráticos electos en ocho países entre 1982 y 1989.
EL Covid-19 golpeó a América Latina que ya estaba sufriendo tensiones políticas debido a varios años de lento crecimiento económico y descontento popular por la corrupción y los servicios públicos deficientes. Este descontento se manifestó en la derrota de los partidos predominantes en muchas elecciones recientes, el ascenso al poder de los forasteros populistas en Brasil y México en 2018 y una ola de protestas callejeras el año pasado, especialmente en Ecuador, Chile y Bolivia.
El efecto inmediato de la pandemia ha sido fortalecer a los presidentes en varios países. El público en general ha aplaudido a los gobernantes que han tratado de salvar vidas con bloqueos. Y estos bloqueos han dificultado la lucha de los oponentes, ya sea en las calles o en las legislaturas obstaculizadas. Cuando la pandemia disminuya pero sus consecuencias económicas persistan, es probable que reaparezca la ira y se dirija a los gobiernos. “Rally-round-the-flag es un efecto a muy corto plazo; en un par de años, la gente no conectará la crisis económica con el virus “, dice Daniela Campello, coautora de un próximo libro sobre los vínculos entre la volatilidad económica y la inestabilidad política en América del Sur. “Es difícil ver algún tipo de equilibrio [político] o mantenimiento del status quo”.
¿Qué dirección política tomará la ira popular? Una respuesta podría ser que generará más populismo. Eso es posible, pero puede no aplicarse cuando el populismo es el status quo. Y los populistas tienden a tener dificultades cuando el dinero es escaso. Los optimistas piensan que la lección principal de covid-19 es que los gobiernos democráticos, armados con ciencia y apertura, están haciendo un mejor trabajo que los populistas, y que los votantes los recompensarán. Eso puede ser así en las partes más ricas del mundo. En América Latina, la oposición a los titulares, ya sean populistas o demócratas, es más probable que sea la tendencia.

Si las décadas de 1930 y 1980 son una guía, la depresión actual puede provocar un cambio de régimen. Después de tres décadas principalmente democráticas, el riesgo es de un retorno al gobierno autoritario.
Algunos presidentes, como Nayib Bukele en El Salvador y Jeanine Áñez, la gobernante interina de Bolivia, han usado la pandemia como pretexto para obtener poderes adicionales. La mayor amenaza es que el ejército regrese como actor político, como ya lo hizo en Brasil con Jair Bolsonaro, Venezuela con Nicolás Maduro y, en cierta medida, en México y Bolivia.
Esto se debe en parte a que la policía puede tener dificultades para mantener el orden público ante la ira popular. También se debe a que la satisfacción con la democracia y sus instituciones, que ya son bajas en muchos países, puede disminuir aún más, y los posibles autoritarios, civiles o militares, pueden espiar una oportunidad. La historia no necesita repetirse. Sin embargo, a los demócratas de América Latina se les cortará el trabajo.
Fuente: The Economist