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DESCUBREN UN AVE QUE CONVIVIÓ CON LOS DINOSAURIOS EN SANTA CRUZ

 

Un grupo de investigadores del Museo Argentino de Ciencias Naturales (LACEV), CONICET, del Museo Nacional de Tokyo y de la Fundación Azara dieron a conocer a una nueva especie de ave de unos 70 millones de años de antigüedad. El hallazgo se produjo en la Estancia La Anita, al sur de la provincia de Santa Cruz, Argentina. Esa localidad se ha empezado a explorar hace pocos años, y ha brindado hallazgos muy importantes como el dinosaurio carnívoro Maip, y los herbívoros Nullotitan Isasicursor. En aquel entonces, la cordillera de los Andes no existía, y el ambiente era muy distinto. Los investigadores han logrado develar que en donde hoy vemos mesetas y desiertos, hace 70 millones de años existían bosques y cuerpos de agua que albergaban peces, ranas, tortugas, serpientes, y enormes cocodrilos.
Entre todos estos hallazgos, se cuentan unos pocos restos de aves. Esto se debe a la naturaleza frágil de sus huesos y a su pequeño tamaño, y es por esto que el hallazgo de cualquier elemento, es de gran valor científico.
 Durante la última expedición a la provincia de Santa Cruz, llevada adelante en 2022, el grupo de científicos dio con los restos de un ave que acaban de nombrar como Yatenavis ieujensisYatenavis fue una pequeña ave del tamaño de un gorrión perteneciente a un grupo que se extinguió hace 65 millones de años, con la caída del meteorito que dio fin a los grandes dinosaurios. Previo al impacto del meteorito, estas aves habían alcanzado una gran diversidad, con especies voladoras, acuáticas, e incluso buceadoras, que superaron la envergadura de un ganso.
Si bien Yatenavis sólo se conoce por un húmero, es información suficiente para reconocer las características de la especie. Entre los rasgos más llamativos, las marcas dejadas por los músculos en el húmero parecen indicar una alta capacidad de vuelo y maniobrabilidad. Este rasgo es comparable al de los pájaros modernos que habitan bosques y selvas, que deben ser grandes maniobradores a la hora de poder esquivar árboles y arbustos mientras se desplazan.  
Si bien en Argentina se han descubierto varios parientes, el Yatenavis es particularmente pequeño, y además es el que se encontró a más altas latitudes. Investigaciones previas dudaban que estas aves primitivas pudieran soportar el clima frío de la Patagonia sur, sin embargo, el hallazgo del Yatenavis demuestra que estas pequeñas aves estaban bien adaptadas a soportar el frío.
La Estancia La Anita empezó a ser explorada hace no más de cinco años por científicos del CONICET, y desde el primer momento se reconoció su vasto potencial fosilífero. Desde entonces los investigadores y técnicos viajan hasta esa localidad alejada, fría y agreste con el fin de rescatar los restos fósiles que forman parte del acervo cultural y científico de la provincia de Santa Cruz y de todos los argentinos.