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"Sólo hay dos escenarios de cómo terminará la guerra. Uno es muy poco probable. El otro tardará varios años", afirma esta analista

 Cuando Rusia invadió Ucrania en febrero, se cree que nadie en el círculo íntimo del presidente Vladimir Putin esperaba que la guerra durara más de unos pocos meses.

A medida que el clima se vuelve frío una vez más, y regresan a las condiciones heladas y fangosas que experimentaron las fuerzas invasoras de Rusia al comienzo del conflicto, Moscú enfrenta lo que probablemente serán meses más de combates, pérdidas militares y una posible derrota.

Eso, dicen los analistas políticos rusos, será catastrófico para Putin y el Kremlin, que han depositado el capital mundial de Rusia para ganar la guerra contra Ucrania. Le dijeron a CNBC que la ansiedad estaba aumentando en Moscú sobre cómo progresaba la guerra.

Moscú enfrenta lo que probablemente serán meses más de combates, pérdidas militares y una posible derrota.

“Desde septiembre, veo muchos cambios [en Rusia] y muchos temores”, dijo a la CNBC Tatiana Stanovaya, académica no residente de Carnegie Endowment for International Peace y fundadora y directora de la firma de análisis político R.Politik.

“Por primera vez desde que comenzó la guerra, la gente comienza a considerar el peor de los escenarios, que Rusia puede perder, y no ven ni entienden cómo Rusia puede salir de este conflicto sin ser destruida. La gente está muy ansiosa, creen que lo que está pasando es un desastre”, dijo el lunes.

Putin ha tratado de distanciarse de una serie de derrotas humillantes en el campo de batalla de Rusia, primero con la retirada de la región de Kyiv en el norte de Ucrania, luego la retirada de Kharkiv en el noreste de Ucrania y recientemente la retirada de una parte de Kherson en el sur de Ucrania. Ucrania, una región que Putin había dicho que era “para siempre” de Rusia solo seis semanas antes de la retirada. No hace falta decir que la última retirada ensombreció el estado de ánimo incluso entre los más fervientes seguidores de Putin .

Esos eventos sísmicos en la guerra también han ido acompañados de pérdidas menores pero significativas para Rusia, como el ataque al puente de Crimea que une el territorio continental ruso con la península de Ucrania anexada por Rusia en 2014, los ataques a su Flota del Mar Negro en Crimea. y la retirada de Snake Island.

Los comentaristas a favor del Kremlin y los blogueros militares han criticado al mando militar de Rusia por la serie de derrotas, mientras que la mayoría ha tenido cuidado de no criticar directamente a Putin, una medida peligrosa en un país donde criticar la guerra (u “operación militar especial”, como la llama el Kremlin ) puede llevar a la gente a prisión.

Putin está cada vez más desesperado por no perder la guerra.

“El mismo hecho de que Rusia todavía esté librando esta guerra, a pesar de sus aparentes derrotas en marzo [cuando sus fuerzas se retiraron de Kyiv], indica que Putin está desesperado por no perder. Perder no es una opción para él”, dijo el lunes a CNBC Ilya Matveev, politólogo y académico que anteriormente residía en San Petersburgo.

“Creo que ya todos, incluido Putin, se dieron cuenta de que incluso las armas nucleares tácticas no resolverán el problema de Rusia. No pueden simplemente detener [los] avances militares del ejército ucraniano, es imposible. Las armas tácticas... no pueden cambiar decisivamente la situación sobre el terreno”.

Putin más ‘vulnerable’ que nunca

Se considera ampliamente que Putin calculó mal el apoyo internacional para que Ucrania entrara en guerra, y se ha visto cada vez más falible y vulnerable a medida que el conflicto se prolonga y las pérdidas aumentan.

Ucrania dice que más de 88.000 soldados rusos han muerto desde que comenzó la guerra el 24 de febrero , aunque la cifra real es difícil de verificar dada la naturaleza caótica del registro de muertes. Por su parte, Rusia rara vez ha publicado su versión de las muertes rusas, pero el número es mucho menor. En septiembre, el ministro de Defensa de Rusia dijo que casi 6.000 de sus soldados habían muerto en Ucrania.

“Desde el momento en que Putin lanzó esta guerra el 24 de febrero, se ha vuelto más vulnerable que nunca”, dijo Stanovaya de R. Politik.

“Cada paso lo hace más y más vulnerable. De hecho, a largo plazo, no veo un escenario en el que pueda ser un ganador. No hay escenario en el que pueda ganar. De alguna manera, podemos decir que está condenado políticamente”, dijo el lunes.

“Por supuesto, si mañana, imaginemos alguna fantasía en la que Zelensky dice: ‘Está bien, tenemos que capitular, firmamos todas las demandas de Rusia’, entonces en este caso podemos decir que Putin puede tener una pequeña oportunidad de restaurar su liderazgo. dentro de Rusia, pero no sucederá”. “Podemos esperar nuevos fracasos, nuevos contratiempos”, dijo.

‘Putin no se rendirá’

Si bien la guerra ciertamente no ha seguido el camino de Moscú hasta ahora (se cree que los comandantes militares de Putin le habían hecho creer al presidente que la guerra solo duraría un par de semanas y que Ucrania sería abrumada fácilmente), Rusia ciertamente ha infligido daños y destrucción masiva.

Muchos pueblos, aldeas y ciudades han sido bombardeados sin descanso, matando a civiles y destruyendo la infraestructura civil y provocando que millones de personas huyan del país.

Para aquellos que se han quedado, la reciente estrategia rusa de bombardeo generalizado de la infraestructura energética en todo el país ha creado condiciones de vida extremadamente hostiles con apagones diarios, así como escasez general de energía y agua, justo cuando las temperaturas caen en picado.

Rusia ha lanzado más de 16.000 ataques con misiles contra Ucrania desde el comienzo de su invasión, dijo el lunes el ministro de Defensa de Ucrania, Oleksii Reznikov, con el 97% de estos ataques dirigidos a objetivos civiles, dijo a través de Twitter.

Rusia ha reconocido haber atacado deliberadamente la infraestructura energética, pero ha negado repetidamente haber atacado la infraestructura civil, como edificios residenciales, escuelas y hospitales. Sin embargo, este tipo de edificios han sido alcanzados por misiles y drones rusos en múltiples ocasiones a lo largo de la guerra, lo que ha provocado muertes y lesiones entre la población civil.

A medida que se acerca el invierno, los analistas políticos y militares han cuestionado lo que sucederá en Ucrania, si veremos un último empujón antes de que se establezca un período de estancamiento, o si continúan las actuales batallas de desgaste, sin que ninguna de las partes haga grandes avances.

Una parte de Ucrania, a saber, el área alrededor de Bakhmut en el este de Ucrania, donde se han estado librando feroces combates durante semanas, se ha comparado recientemente con la Batalla de Verdún en la Primera Guerra Mundial con tropas rusas y ucranianas habitando trincheras pantanosas e inundadas. El paisaje recuerda a los combates en el frente occidental de Francia hace un siglo.

Es poco probable que Putin se deje disuadir por una guerra de desgaste, señalan los analistas.

“Tal como veo a Putin, él no se daría por vencido. No rechazaría sus objetivos iniciales en esta guerra. Él cree y creerá en que Ucrania se rendirá algún día, por lo que no dará un paso atrás”, dijo Stanovaya de R.Politik, y agregó que esto deja solo dos escenarios sobre cómo podría terminar la guerra.

“La primera es que el régimen en Ucrania cambie, pero realmente no creo que eso suceda. Y el segundo si el régimen en Rusia cambia, pero no sucederá mañana, podría llevar tal vez uno o dos años”, dijo.

“Si Rusia cambia políticamente, revisará y repensará sus objetivos en Ucrania”, señaló.

En el mejor escenario para el régimen de Putin, Stanovaya dijo que Rusia podrá “asegurar al menos un mínimo de las ganancias que puede obtener de Ucrania”. En el peor de los casos, “tendrá que retirarse por completo y con todas las ​​consecuencias para el estado y la economía rusa”.

CNBC.