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Los reclusos en EE.UU. son bastante buenos inversores (primera parte)

 Es lunes por la noche y Nick entra con el último número de Barron's, un ritual al comienzo de nuestra semana de inversiones. Con una sonrisa vertiginosa, abre la revista frente a mí y nos adentramos en la búsqueda de posibles compras.

A nuestro alrededor, los muchachos barajan cartas en mesas circulares de acero, preparan burritos con fideos ramen frente a un microondas común y conversan sobre cómo será la vida algún día. Apenas notamos todo el ruido mientras buscamos en el periódico números en negrita que indiquen qué empresas han establecido nuevos mínimos de 52 semanas.

Poco a poco, otros se reúnen y ofrecen sus propios puntos de vista sobre las tendencias del mercado y las predicciones de los analistas. Una vez que terminamos, la revista es arrebatada rápidamente y se pasa de un lado a otro hasta que las páginas se arrugan y se manchan con dedos grasientos.

Al final de la noche, la copia de Barron's termina prolijamente apilada con las otras publicaciones periódicas que Nick guarda junto a su cama, que está atornillada a la pared de una celda en una prisión estadounidense no lejos de Seattle.

Desde la caída de las acciones en marzo de 2020 al comienzo de la pandemia de coronavirus y la tormenta de atención de los medios que siguió, nuestra prisión ha visto un auge en la especulación y en la educación financiera. Hay dos factores detrás de esto. Primero, la caída inicial nos dio la oportunidad de aprovechar la caída. Lo que había sido un juego para los ricos parecía al alcance del resto de nosotros.

Luego, de manera crucial, el gobierno intervino con fondos de ayuda para el covid, que de alguna manera se otorgaron a los presos. Esa ganancia inesperada fue un shock total. Cuando Nick escuchó por primera vez que los prisioneros podrían ser elegibles para recibir el dinero, se rio con incredulidad. “Después de 20 años de escuchar rumor tras rumor en prisión, una cosa que sé es que los que tienen buenas noticias casi nunca son ciertas. Esta vez me equivoqué”, dijo Nick.

Los pagos de estímulo significaron que las personas acostumbradas a la escasez de repente tenían $ 1,200 en sus manos (luego $ 2,000 más cuando el gobierno aprobó dos pagos adicionales). Y en lugar de derrochar en artículos que normalmente no tenemos, más de uno eligió invertir. Por lo general, muchos de nosotros nunca tuvimos el lujo de pensar en el futuro. Los presos son a corto plazo: la supervivencia significa pensar en el día siguiente, durante años y décadas. Pero algunos de nosotros tendremos 60 años cuando salgamos. Esta fue una oportunidad de construir ahorros para nuestros años libres.

Sin embargo, necesitábamos ayuda para invertir. Los reclusos no tienen iPhones, y mucho menos aplicaciones como Robinhood, que permiten a los usuarios negociar acciones en línea con facilidad y sin comisiones de intermediarios. Nick envió su cheque de estímulo a su hermano y le pidió que abriera una cuenta de corretaje y operara en su nombre. Pero el comercio también era un fenómeno nuevo para muchos en el exterior; unos 20 millones de estadounidenses comenzaron a comerciar durante la pandemia. Entonces, hablando por teléfonos públicos a las horas designadas (una llamada de 20 minutos cuesta $ 2.50), ayudamos a nuestros representantes a navegar por plataformas comerciales que no podíamos ver. Era como jugar al ajedrez con los ojos vendados: lento y arduo.

Comprar y vender acciones es lo suficientemente desafiante para los inversores a largo plazo. Puede ser insoportable para los comerciantes diarios, que buscan obtener una ganancia rápida. Nick pensó que podía ganar dinero con intercambios rápidos. Se creía un experto después de tomar prestado uno de mis libros sobre inversiones. Eso terminó como era previsible. Pasó algunos días viendo la CNBC, un canal de noticias de negocios, buscando acciones en compañías relativamente pequeñas que parecían preparadas para hacer un gran movimiento. “Para cuando llegué a un teléfono, llamé a mi hermano y dio la orden, el ascenso había seguido su curso en gran medida”. Cuando las acciones se desplomaron repentinamente, Nick aprendió por las malas lo que quieren decir con "atrapar un cuchillo que cae".

Así finaliza la primera parte del artículo que publicó recientemente The Economist sobre cómo operan en bolsa los presidiarios de EE.UU. Mañana la segunda parte para comprobar cómo le fue a Nick sus inversiones.



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