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REGIÓN MINERA DE LITIO Tres gobernadores del norte quieren crear un enclave económico común para los proyectos de litio

 Los gobernadores de Jujuy, Catamarca y Salta se reunirán el próximo lunes con una agenda de trabajo enfocada en intentar establecer un esquema económico común para los proyectos de litio. La atención es mostrar a las provincias como una región formal. La agenda estará puesta en los aportes adicionales que hacen las mineras a las provincias y en cómo participa cada distrito de los beneficios.

Los gobernadores de Jujuy, Gerardo Morales, de Catamarca, Raúl Jalil, y de Salta, Gustavo Sáenz, se reunirán el próximo lunes 22 de agosto para intentar avanzar en acuerdos para fijar políticas comunes en el desarrollo de los proyectos de litio. La idea es funcionar como un enclave regional para esta minería. Uno de los puntos principales que tendrá el encuentro será sobre las diferencias en los aportes adicionales que hacen los proyectos en cada una de las provincias. Se trata de una nueva reunión de la Mesa del Litio o, como le empezaron a decir las provincias, Región Minera de Litio, que se realizará en Jujuy.

Esta instancia fue aprobada por las tres legislaturas para tratar de establecer un esquema conjunto (no en las regalías), ya que hoy tiene regímenes diferentes. Distintas fuentes provinciales consultadas por EconoJournal explicaron que la intención es analizar si se puede fijar una política como Región Minera de Litio para los proyectos, independientemente en qué provincia esté ubicado. Podría ser uno en actual funcionamiento o crear un régimen superador. Se trata de un tema relevante ya que estas tres provincias podrían pasar de exportar litio por US$ 200 millones anuales, como ocurrió en 2021, a vender al exterior por US$ 4.000 millones anuales en seis años.

Esquemas distintos

Las mismas fuentes indicaron que “si apuntamos a que esto sea una región de minería de litio las compañías y las provincias deben tener el mismo esquema y las mismas condiciones”. En la actualidad Jujuy y Catamarca, las únicas dos provincias donde hay proyectos en fase de producción comercial, tienen regímenes distintos. Jujuy participa mediante la empresa estatal provincial Jemse en las sociedades de los proyectos y allí obtiene utilidades. En Sales de Jujuy, el desarrollo en producción comercial, Jemse participa con el 8,5%, la minera australiana Orocobre tiene el 67,5% y Toyota Tsuho el 25% restante.

Mientras que Catamarca captura aportes económicos adicionales en la facturación para obras de infraestructura, pero la provincia no participa societariamente en ningún proyecto de litio. En esta provincia opera comercialmente el Proyecto Fénix, que está en el Salar del Hombre Muerto (Catamarca) y pertenece a las compañías Livent Corporation en un 100% (subsidiaria del grupo estadounidense FMC).

Salta aún no tiene un esquema porque todavía no tiene ningún proyecto en producción, pero la idea es fijar un criterio similar en los tres distritos. Recién a principios de 2024 entrará en producción el desarrollo Centenario – Ratones, operado por la francesa Eramine.

Otra diferencia es que Catamarca recibe y administra los aportes de la responsabilidad social empresaria y en otras provincias lo realiza y ejecuta cada empresa minera. La reunión también trabajará en políticas comunes en las aprobaciones ambientales y se analizará la situación particular que tiene el proyecto Sal de Oro de la compañía coreana Posco, ya que lo comparten Catamarca y Salta y fijaron una “Zona de Cooperación” entre ambas. El megaproyecto demandará US$ 1.700 millones de inversión y entrará en operación a fines de 20223.

Además de los gobernadores, también participarán de la reunión los ministros de Producción y Desarrollo Sustentable de Salta, Martín de los Ríos, de Minería de Catamarca, Marcelo Murúa, y el secretario de Minería e Hidrocarburos de Jujuy, Miguel Soler.

Región Minera de Litio

Hace una semana, Morales, Jalil y Sáenz se reunieron en Salta y ratificaron la creación de la Región Minera de Litio, que ya habían elevado y sancionado en las tres respectivas legislaturas provinciales (Salta por Ley Nº 8.289, Catamarca por Ley Nº 5.756 y Jujuy por Ley Nº6.278). Los gobernadores harán también una comunicación al Congreso Nacional para informarle la creación de esta región sobre el litio, zona argentina del Triángulo del Litio, el área que comparten también Chile y Bolivia, donde se encuentra la reserva más grande del mundo de este mineral.

El próximo paso de la mesa regional tiene que ver con la redacción de un reglamento de funcionamiento del Comité Regional del Litio, que estará finalizado para principios de octubre y que tendrá como objetivo el diseño de políticas comunes para las seis subcomisiones donde participan los equipos técnicos de las tres provincias: Infraestructura; Desarrollo de Proveedores; Regalías y Tributos; Minería, Ambiente y Agua, Ciencia y Tecnología; Educación y Trabajo.



econojournal