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How Elon Musk stacks up to history's other idiosyncratic CEOs (Cómo Elon Musk se compara con otros directores ejecutivos idiosincrásicos de la historia)

 

¿Ha habido alguna vez un empresario tan desquiciado como Elon Musk?

Claro, la historia está llena de ellos. Y Elon es en parte un arquetipo estadounidense: un magnate de los negocios rebelde y exagerado.

Aquí se incluyen algunos de nuestros líderes empresariales más impactantes: Thomas Edison, William Randolph Hearst y Ted Turner, entre otros.

Junto con sus logros, estos líderes ampliaron las normas y reglas sociales, y sus excentricidades estaban indisolublemente ligadas a su innovación y perspicacia. Algunos también se desviaron cerca, o de lleno, del engaño y el fraude. El comportamiento hiriente e ilegal parece venir con el territorio, lo cual no es excusa para ninguno de ellos.

El alcance de la influencia global de Musk supera con creces a estos antepasados, en parte debido a la tecnología. Creo que también se podría argumentar que su narcisismo y su necesidad de atención son mayores. Lo mismo para su depravación.

Musk también ha sido ungido por algunos como el sucesor de Steve Jobs y la principal luz empresarial de Estados Unidos.

Hasta cierto punto, esto es cierto. Pero Jobs, que podía ser grosero e implacable, no habría perdido el tiempo con Twitter, ya sea usándolo o comprándolo.




Jobs también tenía una mentalidad holística. No escuchas a Musk ni a ninguno de sus mafiosos de Paypal opinando sobre caligrafía, música rock, religión oriental o mucha cultura.

De hecho, Musk es una mente maestra de la mentalidad bibliotecaria posjobsiana e impulsada por ingenieros que prevalece entre los líderes de Silicon Valley. Son datos uber alles, ¡malditos sean los sentimientos confusos!

¿Qué nos ha dado eso? Alguna gran tecnología, claro, pero también un desprecio impactante por la privacidad, la democracia y la civilidad. Incluyendo, al parecer, acuerdos de fusión.

Y cuando se trata de Elon Musk y Twitter, creo que así es como están las cosas hoy:

  • Nadie sabe cómo resultará Twitter v. Musk.
  • Los abogados ganarán toneladas de dinero.
  • Nadie sabe lo que quiere Elon, excepto ser el centro de atención.
  • Dirigir una empresa de redes sociales está fuera de la competencia principal de Elon.
  • No censurar contenido en Twitter es ingenuo. No se puede permitir que los pedófilos, los traficantes de opiáceos y los terroristas funcionen sin restricciones. Reconoces que hay límites y los posees. Steve Jobs bloqueó la pornografía del ecosistema de Apple .
  • Cuanto más libera Twitter su contenido, que se supone que hace crecer la audiencia, menos valioso se vuelve, ya que las empresas no quieren que sus anuncios estén cerca de la basura.
  • Sí, Twitter tiene un valor de $ 28 mil millones y Meta tiene un valor de $ 445 mil millones. Pero no olvidemos que Snap vale $ 22 mil millones y Pinterest solo $ 13 mil millones. Aún así, es justo decir que Twitter, con su enorme influencia en la política, los medios y la celebridad, que estos dos últimos no tienen, golpea por debajo de su peso .

“¿Cuáles son los valores de Elon Musk?” pregunta S. Mitra Kalita, periodista y CEO de URL Media. “¿Ve él a las redes sociales como cómplices del desmoronamiento de la democracia? [O] ¿lo ve como algo esencial en la reconstrucción de la democracia y las instituciones? Lo que es necesario para el éxito en el liderazgo en 2022 son los valores y [los cuales] honestamente se sienten algo desprovistos de la conversación en torno a su adquisición de Twitter”.

Ahora volvamos atrás para ver dónde encaja Elon con otros iconoclastas empresariales.

Por supuesto, ha habido muchos empresarios locos en la historia de Estados Unidos.

El financiero de Texas (y delincuente convicto) Shearn Moody Jr., "...era bien conocido por su comportamiento excéntrico, como construir un tobogán desde la ventana de su habitación hasta una piscina, donde tenía pingüinos como mascotas..."

Mi recuerdo es que los pingüinos no favorecieron el clima en Galveston y expiraron rápidamente. Pero pasemos al pez más grande.

Musk ha sido comparado con Thomas Edison porque ambos eran eruditos y excéntricos.

Según los informes, Edison tenía una lista de 150 preguntas de entrevista para los candidatos a un puesto de trabajo (es decir, "¿Dónde está el Mar de los Sargazos?"). También le gustaba llevarlos a un restaurante y probarlos pidiendo sopa.

Edison se enfrentó con el gobierno federal y parece haber tenido algo de falso hasta que lo logres en él . Luchó obsesivamente con George Westinghouse y trabajó en secreto para crear la silla eléctrica. (Ver: "La guerra actual".)

El magnate de los medios William Randolph Hearst también sentía algo por los animales, pero a gran escala.

El zoológico en Hearst Castle contenía docenas de especies, incluidos osos pardos, leones, tigres, leopardos, jaguares, chimpancés, orangutanes, kinkajous, coatimundis, un tapir y un elefante. Hearst incitó a EE. UU. a la guerra con España, se postuló para presidente, coleccionó decenas de miles de obras de arte, hizo, perdió e hizo una fortuna, y era virulentamente antiasiático. Algo de esto se convirtió en forraje para la obra maestra de Orson Welles, Citizen Kane.

En su mejor momento, desde la década de 1970 hasta la de 1990, Ted Turner, ahora de 83 años, estuvo constantemente en los titulares.

Turner revolucionó el mundo de la televisión con su superestación y CNN, que prometió permanecer en “hasta el fin del mundo”, cuando transmitiría 'Más cerca, Dios mío, de ti'. Turner desafió a Rupert Murdoch a una pelea a puñetazos televisada en Las Vegas, trató de apoderarse de CBS y ganó la Copa América.

En el camino, Turner llamó a la gente "bozos" y "fanáticos de Jesús", y dijo que el calentamiento global mataría a la mayoría de nosotros y convertiría al resto en caníbales. Se casó y se divorció tres veces, una de ellas con Jane Fonda.

Edison, Hearst, Turner, todos tremendamente exitosos, y simplemente salvajes también. Excepto que gran parte de su comportamiento parece inocente en comparación con Musk.

Sí, Elon es parte de un continuo, pero también es diferente.

“Como nos recordó Sigmund Freud, la sociedad es cambiada por su gente descontenta”, dice Jeffrey Sonnenfeld, profesor de administración en Yale. “El mundo es diferente debido a personas mercuriales y creativas como Elon Musk, Steve Jobs, Jeff Bezos y otros. Podemos estar mejor por eso, también podemos ser perjudicados por ello si no hacemos nuestra parte, [que es] no consentir ante el genio, sino también construir controles compensatorios”.

A principios de esta semana, estaba hablando con el escritor del New Yorker Patrick Radden Keefe sobre Musk, quien dijo: "Para ser honesto, estoy un poco harto de él, porque siento que todos vivimos dentro de su cabeza".

"Si no te gusta, simplemente opta por no participar", estoy seguro de que Musk respondería.

Dice el hombre que quiere dominar el mundo.