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Europa condenada a la recesión y a un duro invierno de racionamiento

 El descenso de Europa hacia una contracción económica parece haberse confirmado con Rusia restringiendo los suministros de gas natural al bloque y la industria pesada enfrentando un duro racionamiento en los próximos meses.

Apenas unos días después de que los europeos respiraran aliviados cuando el gigante del gas ruso Gazprom anunció que reanudaría los suministros a través del gasoducto Nord Stream 1, luego anunció el lunes que los flujos se reducirían una vez más.

El anuncio, con Gazprom diciendo que sería para el mantenimiento de una turbina a lo largo del oleoducto, fue recibido con incredulidad y condena en Europa.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, dijo que la medida, que hará que los flujos a Alemania caigan al 20% de su capacidad desde un nivel ya bajo del 40%, equivalía a una “guerra del gas” con Europa. El ministro de Economía de Alemania, Robert Habeck, dijo que la excusa de que el mantenimiento fue el motivo del corte del suministro era una “farsa”.

Pone a Europa en una situación complicada, ya que se enfrenta a una inflación desenfrenada, la guerra en Ucrania y una cadena de suministro ya problemática tras la pandemia de Covid-19.

Europa se enfrenta a una inflación desenfrenada, la guerra en Ucrania y una cadena de suministros problemática.

Alemania, la economía más grande de la región y el motor de crecimiento tradicional, tiene una razón particular para preocuparse. Depende en gran medida del gas ruso y se desliza hacia una recesión. El gobierno está particularmente preocupado por cómo mantendrá las luces encendidas durante el invierno: Habeck dijo el lunes por la noche que “tenemos una situación grave. Es hora de que todos entiendan eso”, durante una entrevista con la emisora ​​ARD.

También dijo que Alemania debe reducir su consumo de gas y señaló que “estamos trabajando en eso”. Dijo que en un escenario de bajo abastecimiento, el gas para industrias se reducirá antes que las residencias particulares o infraestructura crítica como hospitales.

“Por supuesto que es una gran preocupación, que también comparto, que esto pueda pasar. Entonces, ciertas cadenas de producción en Alemania o Europa simplemente ya no se fabricarían. Eso lo tenemos que evitar con todas las fuerzas que tenemos”, dijo.

Con Rusia bajo una serie de sanciones internacionales en respuesta a su guerra contra Ucrania, el gas es un arma que puede usar contra Europa.

La región ha recibido anteriormente alrededor del 45% de sus suministros anuales de Rusia y, aunque trata desesperadamente de buscar alternativas, como el gas natural licuado de EE.UU., no puede reemplazar sus hidrocarburos rusos lo suficientemente rápido.

A menos que la situación cambie drásticamente, los analistas pronostican un invierno difícil para el continente.

“Los altos costos de la energía están empujando a Europa Occidental hacia la recesión”, dijo S&P Global Market Intelligence en un informe el domingo.

“Nuestro pronóstico de julio ya incorpora contracciones leves del PIB real en el segundo trimestre en el Reino Unido, Italia, España y los Países Bajos. Con la inflación sorprendiendo al alza, los bancos centrales están acelerando el ritmo del endurecimiento de la política monetaria. Si bien un repunte en el turismo y los servicios al consumidor podría dar a la región un ligero impulso en el trimestre de verano, es probable que se produzca otro revés en el cuarto trimestre debido a los suministros de energía poco confiables”, agregó.

Los precios excepcionalmente altos del gas natural y la electricidad dañarán la competitividad industrial en Alemania y otros centros de fabricación. S&P advirtió que la destructiva guerra entre Rusia y Ucrania probablemente se prolongue hasta 2022, desinflando la confianza de los consumidores y las empresas en toda Europa.

Señaló que se prevé que el crecimiento del PIB real de la zona euro se desacelere del 5,4% en 2021 al 2,5% en 2022 y al 1,2% en 2023, antes de mejorar al 2,0% en 2024.

Los gobiernos de la UE acordaron el martes racionar el gas natural en el próximo invierno en un intento por protegerse de más recortes de suministro por parte de Rusia, y los ministros de energía del bloque aprobaron un proyecto de ley europea destinado a reducir la demanda de gas en un 15 % hasta el otoño y hasta la próxima primavera. .

Queda por ver si se pueden lograr los ahorros de gas y ha habido desacuerdo entre los miembros de la UE sobre el racionamiento del uso de gas.

“Reducir el consumo solo puede hacer mucho. Fundamentalmente, existe una gran demanda de gas natural y especialmente de gas natural licuado (GNL) en Europa. No se puede descartar el racionamiento, que afectará especialmente a las industrias intensivas en energía como los fabricantes de automóviles, las empresas químicas y la minería de criptomonedas”, dijo Simon Tucker, director global de energía, servicios públicos y recursos de Infosys Consulting, en comentarios enviados por correo electrónico el martes.

“Los países de la UE y el Reino Unido deben hacer todo lo posible para reponer las reservas de gas antes de que llegue el frío; esto significa buscar todas las formas posibles de reducir el uso de energía y mejorar el suministro. Ya estamos viendo un gran aumento en los envíos de GNL desde Medio Oriente y América del Norte. Pero los países necesitan acelerar la modernización de su propia infraestructura. El despliegue masivo de alternativas energéticas domésticas con bajas emisiones de carbono, como los minirreactores nucleares y las energías renovables comunitarias, no es solo algo ‘agradable de tener’, es un imperativo si queremos salir fortalecidos de esta crisis”.

Dado que es probable que un programa de modernización de infraestructura de este tipo lleve tiempo, es probable que Europa sienta más problemas económicos a corto plazo.

La posibilidad de una recesión en Europa ahora parece “clara”, dijeron economistas y estrategas de Citi en una nota el martes, y es probable que la decisión de Rusia de reducir nuevamente los flujos de gas tenga “la consecuencia de empujar a Europa a una recesión más profunda”.

“A medida que se acuerden los planes para el racionamiento de energía para el invierno, esperamos que las condiciones financieras más estrictas en Europa induzcan una reacción mucho peor en la economía real, dada la postura del ahorro, el apalancamiento de los hogares y los balances de las empresas. El invierno está llamando a la puerta de Europa”, concluyó Citi.

Por supuesto, existe la posibilidad de que Rusia vuelva a abrir los grifos de sus flujos de gas a Europa una vez que se complete el supuesto mantenimiento de esta turbina en el gasoducto Nord Stream 1.

“Es un poco confuso si será una breve restricción de suministro mientras la turbina reparada vuelve a estar en línea o si el papeleo nunca se resolverá por completo, y vivimos con solo el 20% de los suministros durante un tiempo considerable”, Deutsche Los analistas bancarios dirigidos por Jim Reid dijeron en una nota el martes, y agregaron que Rusia probablemente estaba buscando garantías más claras sobre futuras exenciones de sanciones para el mantenimiento de NS1 y temas relacionados.

“Es probable que esto sea difícil de lograr y los rusos lo sabrán. Así que parece que la política rusa tendrá el control aquí por ahora”, dijeron.

Los estrategas creían que con el oleoducto fluyendo al 40% de su capacidad, Alemania podría pasar el invierno incluso si se necesitara un racionamiento ligero. “Al 20%, es probable que necesite un racionamiento notable a menos que reduzcan las exportaciones de gas, lo que sería algo muy delicado desde el punto de vista político”, dijeron.

Mientras tanto, la reducción potencialmente forzada del 15% que todos los estados miembros de la UE acaban de acordar podría ser difícil de hacer cumplir en la realidad. “Esperen que aparezcan muchas excepciones y compromisos si se acuerda un plan que pueda progresar”, dijeron.



CNBC