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La guerra de Ucrania podría durar más de una década si las fuerzas rusas no retroceden

 A medida que Rusia se apodera gradualmente de más territorio en Ucrania y continúa golpeando varios objetivos en Donbas, los analistas temen que los combatientes ucranianos estén perdiendo la ventaja, dejando a la región oriental vulnerable a ser ocupada por completo en medio de un conflicto prolongado.

“Me preocupa”, dijo a CNBC William Alberque, director de estrategia, tecnología y control de armas del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos. “Existen enormes riesgos de que Ucrania continúe perdiendo tierras de manera incremental”.

Mucho ha cambiado desde que Rusia lanzó por primera vez su invasión de Ucrania el 24 de febrero. Habiendo aparecido inicialmente para atacar al país desde el sur, este y norte, Rusia pronto pareció darse cuenta de que había mordido más de lo que podía masticar, por lo que se centró en el este de Ucrania.

Ese alejamiento de la ciudad capital de Ucrania, Kyiv, así como otros fracasos estratégicos de las fuerzas rusas durante la fase inicial del conflicto, dio a los líderes y combatientes de Ucrania un gran impulso moral y optimismo entre los aliados occidentales de que tal vez Ucrania podría incluso “ganar” esta guerra contra su vecino más poderoso.

Sin embargo, este optimismo constante no ha durado mucho, particularmente porque Rusia parece estar haciendo todo lo posible para apoderarse de toda la región de Donbas, ya que apunta a cimentar un corredor terrestre desde Rusia a través de Donbas hasta el Mar Negro, donde busca tomar el control de los puertos y el comercio de Ucrania.

La región de Donbas se refiere a las provincias de Donetsk y Luhansk en la parte más oriental de Ucrania.

Desde hace varias semanas, la artillería rusa ha estado atacando ciudades del este de Ucrania como Lysychansk y Severodonetsk, la última ciudad en manos de las fuerzas ucranianas en la provincia de Lugansk.

El lunes, el gobernador de Luhansk advirtió que Rusia controlaba la mayoría de Severodonetsk y que continuaban los intensos combates, con todos los puentes hacia la ciudad destruidos menos uno y el último gravemente dañado. Lo que es peor es que las fuerzas rusas parecen haber renovado también sus ataques contra Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania, al noreste, después de un período de respiro.

Perder Severodonetsk sería un gran golpe para Ucrania, según los analistas, y existe la preocupación de que las fuerzas del país puedan estar comenzando a perder impulso en la lucha contra el ataque reenfocado de Rusia.

Rusia está haciendo avances

La situación ahora parece haber cambiado a favor de Rusia, advierten los analistas, y la captura de Severodonetsk por parte de Rusia, que parece cada vez más probable, podría marcar otro punto de inflexión para Ucrania y otra pérdida importante, como la de su principal puerto Mariupol en el Mar de Azov.

“Rusia está haciendo avances incrementales y ahora, según se informa, controla la mayor parte de la ciudad estratégica de Severodonetsk, aunque continúan los intensos combates en el área”, dijo Andrius Tursa, asesor de Europa central y oriental de Teneo Intelligence, en una nota la semana pasada.

“La captura de esta ciudad, así como de Lysychansk al oeste, es crucial para que Rusia obtenga el control total de la región administrativa de Luhansk. Si tiene éxito, la ofensiva rusa probablemente cambiaría el enfoque hacia la región de Donetsk, de la cual alrededor de la mitad ya ha sido ocupada”, dijo.

Tursa dijo que la situación en Donbas refleja las ventajas militares de Rusia, incluida una potencia de fuego y un número de tropas mucho mayores. De manera preocupante para Ucrania, Rusia también parece haber agudizado su sentido estratégico.

“En comparación con la primera fase de la ofensiva, la parte rusa parece haber mejorado sus actividades operativas y logísticas y está aprovechando más su superioridad aérea y sus capacidades de guerra electrónica. Mientras tanto, Ucrania sufre de suministros de armas lentos e insuficientes por parte de sus aliados”.

Alberque dijo que aún existía la posibilidad de que la línea rusa colapsara en algún lugar y tuvieran que sacar tropas del frente de Severodonetsk y empujarlas hacia el norte, hacia Kharkiv o Kherson, pero lo que hizo que este punto de inflexión de la invasión fuera peligroso fue que Rusia estaba ahora tirando todo lo que tiene para ocupar completamente la región.

“Esta es la parte de la guerra que a uno realmente le preocupa porque es una guerra de desgaste, porque es solo Rusia lanzando toneladas y toneladas de equipo de mierda a la batalla. Están usando a los combatientes de Donetsk y Luhansk como carne de cañón. Están simplemente aprovechando sus enormes recursos humanos y existe la posibilidad de que [Ucrania] pierda más tierra”.

Alberque agregó que tiene “miedos reales de que si Ucrania no puede colapsar partes de la línea rusa y comenzar a hacerlas retroceder, y forzar a Rusia a una ambición [territorial] aún más reducida, que podamos ver algún tipo de semi-permanente conflicto congelado que dure una década o más”.

Por su parte, Ucrania continúa suplicando a sus aliados occidentales cientos de piezas más de armamento pesado para tener lo que llamó “paridad de armas” con Rusia y “poner fin a la guerra”, según Mykhailo Podolyak, asesor del presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy. .

La lista de deseos de Ucrania, que incluye una solicitud de tanques y más armamento de largo alcance, como obuses y MLRS o sistemas de cohetes de lanzamiento múltiple, que tienen un alcance de 50 a 80 kilómetros y pueden atacar objetivos con cohetes guiados con precisión, se considera exactamente lo que Ucrania necesita en este momento y, aunque EE.UU. y el Reino Unido han prometido más de estas armas, existen preocupaciones sobre cuánto tiempo llevará entregarlas.

Tursa de Teneo dijo que la entrega de armas estándar de la OTAN, combinada con grandes pérdidas de tropas y equipos en el lado ruso, aún podría cambiar el equilibrio militar a favor de Ucrania a largo plazo.

Sin embargo, señaló, “no está claro si tales entregas son oportunas y suficientes para que Ucrania detenga la ofensiva rusa en Donbas o recupere al menos algunos de los territorios ocupados”.

CNBC.