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El nuevo jefe del Bundesbank retoma la vieja batalla de la inflación en el BCE

 El nuevo jefe del banco central alemán, Joachim Nagel, advirtió de la elevada inflación en su discurso inaugural del martes, en una señal de que continuará la lucha de su predecesor para frenar la generosidad monetaria del Banco Central Europeo.

La inflación en los 19 países de la zona euro aumentó un 5% el mes pasado, pero el BCE ha restado importancia a este aumento, ligándolo a los costes de la energía e insistiendo en que la inflación volverá a situarse por debajo de su objetivo del 2% a finales de año, incluso sin un endurecimiento de la política monetaria.

Nagel puso en duda esta afirmación, diciendo que el reciente aumento de la inflación no era sólo temporal y advirtiendo que el crecimiento de los precios podría seguir siendo mayor de lo esperado.

"Es cierto que las altas tasas de inflación pueden atribuirse a efectos especiales que expiran automáticamente. Pero no del todo", dijo Nagel. "Veo el peligro de que la inflación siga siendo alta durante más tiempo del previsto".

Hizo hincapié en la continuidad del presidente saliente del Bundesbank, Jens Weidmann, que renunció cuando le quedaban cinco años de su segundo mandato tras luchar sin éxito durante una década contra la política ultrablanda del BCE, y advirtió que la inflación perjudica a los más pobres.

"Los ciudadanos de Alemania esperan, con razón, que el Bundesbank sea un firme defensor de la cultura de la estabilidad. Puedo asegurarles que lo seguirá siendo", dijo.

En su intervención, la presidenta del BCE, Christine Lagarde, dijo que los ciudadanos de la zona del euro, preocupados por la subida de los precios, pueden confiar en que el BCE estabilizará la inflación.

"Entendemos que el aumento de los precios es una preocupación para mucha gente, y nos tomamos esa preocupación muy en serio", dijo Lagarde.

"Pero la gente puede confiar en que nuestro compromiso con la estabilidad de precios es inquebrantable, lo que es fundamental para el firme anclaje de las expectativas de inflación y para la confianza en la moneda".

El mes pasado, el BCE presentó sus planes para continuar con las compras de activos durante el tiempo que sea necesario y mantener los tipos de interés en mínimos históricos durante más tiempo, continuando con una política de apoyo a la inflación que se inauguró hace casi una década.

OPOSICIÓN

Weidmann se opuso a la decisión del BCE de diciembre, pero fue superado por los partidarios de su política monetaria, que cuentan con una cómoda mayoría en el consejo de gobierno del banco, compuesto por 25 miembros. El Bundesbank y otros responsables de política monetaria de Alemania, la potencia económica de la zona del euro, han adoptado tradicionalmente una postura dura con respecto a la inflación.

Su sucesor, que dirigirá el banco central durante ocho años, dijo que las perspectivas de inflación siguen siendo extraordinariamente inciertas y que la política monetaria podría tener que responder si los resultados reales superan las expectativas.

"A pesar de toda la incertidumbre, una cosa está clara: si la estabilidad de precios lo requiere, el Consejo de Gobierno del BCE debe actuar y adaptar su política monetaria", dijo Nagel, de 55 años. Aunque Weidmann se encuentra entre los cinco responsables de la política monetaria que se opusieron a la decisión de diciembre, fuentes cercanas a la discusión dijeron que al menos otros cinco podrían cambiar de bando si la inflación sigue batiendo las expectativas, como ha ocurrido en el último año.

Anteriormente, el martes, el economista jefe del BCE, Philip Lane, argumentó que la inflación caerá bruscamente este año y se situará por debajo del objetivo del 2% del banco tanto el próximo año como en 2024. Hasta el año pasado, cuando el BCE preveía una inflación del 2,6%, había estado por debajo del objetivo durante casi una década. Este año prevé la inflación en el 3,2%.

Lane desestimó las advertencias sobre los riesgos al alza, argumentando que el crecimiento de los salarios, una condición previa para la inflación duradera, sigue siendo anémico, lo que sugiere que las empresas no están ajustando su comportamiento de fijación de precios y salarios.



reuters