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Here comes the new US-China Digital Cold War (Aquí viene la nueva Guerra Fría Digital entre Estados Unidos y China)

 

Una de las principales prioridades que tendrá que abordar el presidente electo Joe Biden, justo después del COVID-19 y apuntalando la economía, es nuestra relación con China (que, por supuesto, también figura en esos dos temas). resurgió la semana pasada y sospecho que seguirá haciéndolo a medida que avanzamos hacia el Día de la Inauguración.


Era un principio central del trumpismo que China fuera demonizada y culpada por nuestros problemas económicos y sociales, desde la pérdida de empleos y el déficit comercial hasta el fentanilo, y por supuesto también la pandemia de COVID-19. ¿Y adivina qué? En algunos aspectos, el presidente Donald Trump acertó, pero combinó tanto estas verdades con hipérboles y falsedades que socavó su propio argumento y, como tal, dio munición a los chinos.


En pocas palabras: las relaciones entre las dos economías más grandes del mundo son un desastre en este momento. (Apenas esta semana, Trump prohibió las inversiones en empresas chinas que dice hacer negocios con sus fuerzas armadas). La pregunta es ¿qué debería hacer Biden, (quien a fines de esta semana fue felicitado tardíamente por los chinos por ganar las elecciones)? Necesitamos un reinicio para estar seguros. Pero, ¿exactamente cómo y con qué fin?


Una cosa es segura, nunca volveremos a donde estábamos antes con China, simplemente porque la economía china casi ha alcanzado a la nuestra. También es el caso ahora que la gente de ambos lados del pasillo está de acuerdo en que China juega con sus propias reglas en detrimento nuestro y debemos llamarlos al respecto (una de esas obviedades de Trump). Cómo lo hacemos es donde no estamos de acuerdo.


“Los halcones chinos quieren que China fracase”, me dijeron esta semana el empresario y capital de riesgo de Silicon Valley, Reid Hoffman. “Pero China es una parte importante de la economía global. Si China fracasa, todos fracasamos. La construcción de puentes es realmente importante, aunque, por supuesto, sigue compitiendo ferozmente y se asegura de que China desempeñe su papel justo y equitativo en el escenario mundial y ya no pretenda ser una economía emergente y no se permite el robo de propiedad intelectual. Tenemos que tener un conjunto colectivo de reglas que todos jugamos juntos y que permiten que el mundo progrese ".


Algunos puntos para sacar allí. Primero con respecto al "conjunto colectivo de reglas" de Hoffman. Si Trump fue el último bilateralista, los observadores de Washington coinciden en que es casi seguro que Biden volverá al multilateralismo tradicional. Eso significa que probablemente trabajará con China como parte de un grupo, junto con aliados de APAC como Japón, Australia y Corea, tal vez volviendo a unirse a la Asociación Transpacífica (TPP) , que Estados Unidos abandonó en 2017 y de la cual China no es. un miembro.


Pero el segundo punto más importante sobre el que realmente quiero ampliar es cuando Hoffman dice "competir ferozmente".


Oh de verdad.


En pocas palabras, este tira y afloja económico entre Estados Unidos y China será la megatendencia geopolítica definitoria de nuestra vida. Y esa rivalidad, (y rivalidad es la palabra perfecta para nuestra relación), para la hegemonía global, tendrá lugar principalmente en un campo de batalla virtual, que es el negocio de la tecnología, en general.


Bienvenidos entonces a la nueva Guerra Fría Digital.


Piense en la última vez que Estados Unidos participó en una rivalidad bilateral como esta. Fue con Rusia durante la Guerra Fría (original), que comenzó el día en que las potencias del Eje se rindieron en 1945 y terminó con la caída del Muro de Berlín en noviembre de 1989.


Solo para ahondar en esa Guerra Fría por un minuto. La razón por la que se llamó frío, por supuesto, es porque nunca hizo realmente calor, es decir, los estadounidenses y los rusos nunca pelearon ninguna batalla directa. Pero eso es un poco engañoso. Ambas partes gastaron billones de dólares en armamento, incluidos vastos arsenales nucleares (sin importar la carrera espacial), innumerables operaciones de la KGB y la CIA (echa un vistazo al Safari Club , Air America y Operation Valuable Fiend ) y guerras de poder en todos los continentes. Intente decirle a la familia de uno de los 58,318 estadounidenses muertos en Vietnam que la Guerra Fría nunca se libró en realidad.


Lamentablemente, y tal vez de forma predecible, muchos ahora opinan que todas estas muertes y gastos fueron en vano. La Unión Soviética no fue derrotada por una acción militar, encubierta o de otro tipo, sino que fue la economía libre de Occidente, en particular la de Estados Unidos, la responsable del triunfo del capitalismo sobre el comunismo.

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El tira y afloja económico entre Estados Unidos y China será la megatendencia geopolítica definitoria de nuestra vida. Crédito: Getty

En cuanto a este próximo conflicto, no se peleará y ganará con pistolas y balas o Dios no quiera ojivas nucleares, sino por qué partido domina los negocios de semiconductores, IA, 5G, redes y la ciberseguridad que lo protege todo. Ciertamente, habrá otros jugadores además de EE. UU. Y China, pero en su mayoría serán clientes o sustitutos, en deuda con los Dos Grandes por estos productos y servicios básicos.


Nada de esto se pierde para los chinos que están construyendo una política nacional basada en gran medida en este pensamiento. Tampoco se pierde para los estadounidenses informados. El problema es que estamos mucho menos organizados y coordinados que los chinos, y mucho menos ir a trompicones de Trump a Biden.


Aquí es donde están las cosas en estos primeros días de esta Guerra Fría Digital.


Aunque la administración Obama inicialmente no estaba tan preocupada por la amenaza de la tecnología china (y de hecho las señales eran menos claras entonces), en el segundo mandato eso comenzó a cambiar.


Usemos al gigante chino de las telecomunicaciones Huawei, ahora luchado con la administración Trump, como un caso de estudio.


"Las preocupaciones de Huawei comenzaron con la gente de seguridad nacional en la administración Obama", dice Ho-Fung Hung, profesor de economía política en Johns Hopkins y autor de "The China Boom: Why China Will Not Rule the World". "La Casa Blanca y el Congreso hicieron una investigación en 2013 y encontraron que Huawei era una gran amenaza para la ciberseguridad".


Las preocupaciones sobre la compañía aumentaron una vez que Trump se convirtió en presidente. Huawei, entre otros elementos, fabrica un producto clave llamado redes de acceso por radio (o RAN), la parte de un sistema de telecomunicaciones que conecta teléfonos a redes de telecomunicaciones a través de conexiones de radio que incluyen estaciones base, antenas, chips y controladores. Además de Huawei, el negocio de RAN (que es de aproximadamente $ 76 mil millones en ventas anuales) está dominado por Samsung (coreano), Ericsson (sueco), Nokia (finlandés) y ZTE (también chino y también en desacuerdo con el gobierno de EE. UU.).


La administración Trump al principio comenzó a decirles a los aliados en Europa que comprar tecnología de Huawei representaba un riesgo para la seguridad nacional, aunque sin pruebas contundentes. Eso ganó poca tracción. “El mensaje fue 'confíen en nosotros', pero ese no es un punto fuerte de esta administración”, dice una fuente de la industria. Pero, ¿y si el argumento estuviera enmarcado en términos económicos ?, continuó esta fuente. Si Huawei y ZTE ganan cada vez más cuota de mercado, los proveedores no chinos, que como todas las empresas del sector necesitan gastar miles de millones de dólares en gastos de capital cada año, podrían verse obligados a abandonar el negocio. "Si eso sucediera, ¿el resultado inevitable no significaría depender totalmente de los chinos?" pregunta la fuente. Este argumento ganó fuerza en abril cuando los europeos se quejaron de la calidad del PPE que enviaban los chinos, lo que provocó que los chinos ralentizaran esos envíos en aparente represalia.


“El primer enfoque de Trump fue intimidar y amenazar a aliados de Estados Unidos como Alemania y el Reino Unido para que abandonaran a Huawei”, dice Ho-Fung Hung. “No funcionó del todo. "La administración Biden hablaría con los aliados y los persuadiría de que abandonaran a Huawei ... [en] un enfoque multilateral".


Y, por supuesto, los RAN son solo una pieza del rompecabezas. La expansión de la participación de mercado en empresas como semiconductores e IA también es un imperativo estratégico para el gobierno chino como parte de sus iniciativas Belt and Road y Made in China 2025, destinadas a producir crecimiento económico y brindar seguridad nacional.


'Una carrera económica y una carrera de seguridad'


Los expertos en seguridad nacional de EE. UU. Ven cada vez más que el modus operandi chino es ir a los países en desarrollo y ofrecer un paquete de ayuda, inversión y paquetes, incluidos proyectos de infraestructura como puertos y sistemas de carreteras, pero ahora junto con las redes 5G, incluso los sistemas de reconocimiento facial de seguridad nacional . Considere el potencial aquí para crear estados cuasi vasallos que, a sabiendas o sin saberlo, obtienen datos e inteligencia de regreso a China.


Y cuando la administración Trump ha bloqueado la exportación de tecnología estadounidense a China, los chinos han respondido tal vez no de la manera que anticipó Trump. “En lugar de enfrentar las restricciones de Estados Unidos, lo que básicamente han hecho es hacer mayores esfuerzos para tratar de reducir la dependencia de las tecnologías importadas, particularmente las estadounidenses. Eso parece ser parte de la estrategia plurianual más amplia que están implementando ”, dice Bruce Kasman, economista jefe y director general de investigación global de JPMorgan Chase.


“Estamos en una carrera con un adversario; una carrera económica y una carrera de seguridad ”, dice William Reinsch, un experto en comercio del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales que sirvió en la administración Clinton. “Hay dos formas de ganar una carrera: correr más rápido o hacer tropezar al otro. Los controles de exportación tratan de hacer tropezar al otro tipo y estorbar lo que quiere hacer. Hay un lugar para eso. Pero la opción más importante es correr más rápido, asegurándonos de adelantarnos tecnológicamente. Esto será difícil de implementar en el futuro porque los chinos han gastado enormes cantidades de dinero y han logrado constantemente los objetivos tecnológicos más rápido de lo esperado ".


Ahora considere el frente de la tecnología de consumo en este conflicto, que ha cambiado rápidamente. Las generaciones anteriores de tecnología de consumo estadounidense hicieron incursiones en China. El conjunto de productos de Microsoft (Word, Excel, PowerPoint, etc.), por ejemplo, está ampliamente disponible en China. Lo mismo para las computadoras portátiles de Apple, (Dell también), y recuerde que Lenovo compró el negocio de PC de IBM. Pero los chinos hicieron que el entorno fuera más difícil para la próxima generación de empresas. Google introdujo su motor de búsqueda en China en 2006, pero de repente dejó cuatro años más tarde después de haber sido hackeado y “ disputas sobre la censura de los resultados de búsqueda ”, (aunque la compañía todavía tiene una huella en el país como versiones de su sistema operativo Android de potencia de un la mayoría de los teléfonos de China.) Pero en cuanto a las nuevas redes sociales; ¿Facebook, Twitter, Snap, Pinterest? Olvídalo. Están prohibidos en China. (La red empresarial, LinkedIn, ahora propiedad de Microsoft, es una excepción).


Y ese era el statu quo, hasta que la plataforma de redes sociales china TikTok arrasó en Estados Unidos hace dos años.


“Desde la perspectiva de muchas empresas de Silicon Valley, el mercado de China se les ha cerrado, pero no había demasiada preocupación”, dice Rui Ma, presentador de un podcast con sede en San Francisco llamado Tech Buzz China. “Hasta TikTok, que generó una alarma creciente. 'Oye, antes de que fuéramos estos dos mundos separados. Ahora están empezando a chocar. ¿Por qué una empresa china puede operar aquí y ser la número uno en su categoría? Si no hay justicia o acceso equitativo a los mercados, existe el temor de que nos aplastamos. Es evidentemente injusto ".


Y la administración Trump se ha movido para prohibir TikTok, que ahora tiene más de 80 millones de usuarios activos mensuales en los EE. UU. Una manzana de la discordia clave aquí: dinero, dinero, dinero.


“El sistema de pago asociado con las aplicaciones, esa es la principal preocupación”, dice Ho-Fung Hung. “Existe un gran interés en Facebook y otras empresas de tecnología de EE. UU. Para limitar la expansión [de la aplicación de mensajería china] WeChat y TikTok en los sistemas de pago electrónico. El gobierno de Estados Unidos puede intentar restringir y contener esta expansión. La nueva administración podría poner bajo control la capacidad de lanzar un sistema de pago móvil ".


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Las aplicaciones de propiedad china WeChat y TikTok enfrentan prohibiciones bajo una orden ejecutiva firmada por el presidente de Estados Unidos, Donald Trump. (Foto de Kevin Frayer / Getty Images)

Los pagos están muy en las noticias, ya que el propio presidente de China , Xi Jinping, presuntamente descartó la OPI de Ant, (que es parte del gigante de la plataforma china Alibaba), después de chocar con su carismático y multimillonario fundador de cara occidental Jack Ma, quien provocó críticas a finales de octubre, cuando afirmó que había "una 'supervisión obsoleta' de la regulación financiera [que sofocó] la innovación y dijo que los bancos chinos operaban con una 'mentalidad de casa de empeño'".


Le pregunté al presidente de Alibaba, Michael Evans, sobre la oferta pública inicial de Ant, que en ese momento solo estaba en espera, y las noticias de una mayor represión regulatoria la semana pasada . “No sé si usaría el término 'represión regulatoria'”, dijo Evans. "Lo que Ant ha experimentado es bastante típico de lo que usted experimentaría en el mundo, que en una industria, los servicios financieros, la clave es que necesitamos estar en estrecha colaboración con el regulador".


Inicialmente, el comentario de Evans olía a simplemente inclinarse ante los funcionarios chinos, y sigo diciendo que está pasando por alto algunos, pero luego consideré lo que enfrentan las empresas de tecnología de EE. UU. Con respecto a los reguladores europeos y cada vez más aquí en EE. UU. Nuestro descontento bipartidista nacional, relación de amor y odio con Big Tech ahora juega en enfrentamientos Zoom entre gente como Mark Zuckerberg, Sheryl Sandberg, Jack Dorsey y Sundar Pichai versus senadores y congresistas indignados y mal informados.


No hay duda de que la administración de Biden asumirá el escrutinio y los incipientes esfuerzos regulatorios. El verdadero dilema para Biden es cómo controlar las grandes tecnologías, pero no tanto que no pueda competir con los chinos. “Esa es la pregunta más importante y complicada de todas”, dice Reinsch. "Personalmente, creo que existe un riesgo real de que un enfoque de demasiado largo alcance en el lado antimonopolio de las grandes tecnologías pueda terminar comprometiendo sus habilidades para seguir innovando".


“China construirá más y más plataformas tecnológicas importantes en los próximos años”, dice Hoffman. “Lo que eso significa es que no desactivas tu propio reproductor, ¿verdad? Lo que quieres hacer es darles forma. Pero la noción clásica de antimonopolio o ruptura, creo que, en términos generales, va a ser en realidad, de hecho, contraria a la salud y la prosperidad estadounidenses ".


Si Trump tenía razón sobre el diagnóstico cuando se trataba de China (no está jugando limpio), pero no tanto sobre el remedio (guerra comercial), ¿cómo debería proceder Biden? Primero, en cierto modo tiene cobertura aérea de Trump, porque Biden puede atenuar la retórica, ser más diplomático y desencadenar la guerra comercial, pero al mismo tiempo permanecer igual de duro en el sector tecnológico. En segundo lugar, Biden ahora cuenta con el respaldo de las empresas estadounidenses para avanzar agresivamente en cuestiones tecnológicas como la protección y seguridad de la propiedad intelectual. Desde 2000 para decir 2015, las empresas querían que el gobierno de los EE. UU. Actuara a la ligera para no molestar a los chinos que mantenían la promesa de mercados abiertos. Ahora, en muchos casos, eso se ve como una tontería. Es como si los chinos sostuvieran un juguete brillante que las empresas estadounidenses nunca podrían agarrar. Lograr que otras naciones se enfrenten a China junto con Estados Unidos será clave para Biden.


Entonces, una vez que Estados Unidos sea post-COVID (que es como Evans me describió la economía china) y restauremos nuestra economía, esta batalla por la supremacía tecnológica se convertirá en el evento principal. Es una lucha que informará el futuro de todos los negocios: banca, medicina (vacunas y biotecnología), transporte, agricultura y energía.


Pero más que eso, esta es una rivalidad que definirá a las sociedades; la educación, la cultura, el ejército y, al final, la libertad y la responsabilidad personal.


Aunque los tecnólogos que adoran los algoritmos tanto en China como en Estados Unidos pueden estar en desacuerdo, al final todo se reducirá a un conjunto común de valores humanistas y a tomar decisiones éticas.


No es exagerado decir que el futuro de la humanidad depende de eso.







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