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US$ 8.000 LA ONZA 'Burbuja' extraordinaria de un metal más atractivo que el oro y el platino

El rodio es un poco abundante metal de transición. No existen minas de rodio. En Sudáfrica, que tiene el 80% de la producción global, es subproducto del platino. En Rusia, el siguiente productor importante, es subproducto del níquel. Es un muy buen conductor de electricidad y es muy valorado porque aumenta la dureza de otros elementos, utilizándose en aleaciones con platino o paladio para conseguir una alta resistencia a la corrosión.
Rodio, superestrella de los metales.
Rodio, superestrella de los metales.
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En 2018 se habló mucho del rodio porque había registrado un crecimiento espectacular del 265% en 2 años, llegando a US$ 2.350 la onza de 28 gramos. Pero en 2020 ha llegado a US$ 8.000.
Deberá recordarse que en la crisis de 2008 llegó a US$ 10.000 pero en agosto de 2016 cayó a US$ 639.
En la medida que el control de emisiones sigue aumentando, la industria automotriz "requiere más cantidad de rodio para cumplir los objetivos medioambientales", advirtió 2 años atrás, David Holmes, vicepresidente sénior de comercialización y venta de Heraeus Metals en Nueva York.
Y esto es lo que garantiza el elevado precio del escaso rodio, que aumentó un 32% en lo que va del año, recordó la agencia Bloomberg.
El rodio no se vende en las bolsas. No hay un mercado de futuros y existe una limitada cantidad de barras de rodio puro. Por lo tanto, son muy pocos los inversionistas que participan del negocio.
La mayoría de los negocios se efectúan entre los proveedores y usuarios industriales.
La minería de rodio se obtiene como subproducto en minas de otras materias primas. Por ejemplo, paladio o platino o niquel. 
Una tonelada de corteza terrestre contiene tan solo 0,001 gramo de rodio.
El paladio, que se usa en los catalizadores de motores 'nafteros', tiene un precio muy elevado, ya que su extracción no aumenta al mismo ritmo que el precio. 
El platino, que se utiliza más para catalizadores de motores diésel, tiene un precio relativamente bajo a pesar del reciente aumento, y su extracción tampoco está repuntando. 
En cualquier caso, la cantidad de rodio que llega al mercado no está creciendo al mismo nivel que su demanda. Muy propicio para una 'burbuja' especulativa.
Ya ocurrió en los años '70. La onza estaba en US$ 200 pero en 1973 llegó a US$ 400 y en 1974 a US$ 700. Luego regresó a su precio inicial.
En 2018, la cotización creció un 225% pero venía arrastrando una tendencia: se había multiplicado por 12 en 4 años.
El precio del metal alcanzó los US$ 8.000 por onza el viernes 10/01, según la empresa química Johnson Matthey.
Ya está en boca de todos su regreso a US$ 10.000, tal como en 2008.
"La mayor causa alcista para principios de enero fue la demanda física en Asia, probablemente también relacionada con los automóviles. Las compras alentaron más compras y el efecto fue masivo en el mercado no regulado, causando una dinámica de precios vista probablemente solo en una década", comentó Andreas Daniel, corredor de la refinería Heraeus Holding.


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