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Arabia Saudita levanta restricciones de viaje a las mujeres

La liberalización gradual de las leyes represivas y las costumbres sociales de Arabia Saudita continuó el jueves con el WSJ informando que el Príncipe heredero MBS planea eliminar las restricciones que impiden que las mujeres salgan del país sin el permiso de un tutor masculino. Aunque sospechamos que esta vez, no habrá un artículo de opinión del NYT brillante que elogie al joven príncipe heredero, el gobernante de facto del reino, por sus tendencias reformistas y su respeto por los derechos humanos.
No sucederá de inmediato: WSJ dice que el reino planea poner fin a la prohibición en algún momento de este año. El plan pondría fin a las leyes de tutela relacionadas con los viajes para hombres y mujeres mayores de 18 años. En su forma actual, las mujeres de cualquier edad, y los hombres menores de 21 años, deben tener el permiso de un tutor para viajar internacionalmente. Pronto, ese no será el caso.
China
Pero aún más notable es el momento: han pasado poco más de ocho meses desde el asesinato de Jamal Khashoggi, el crítico saudita convertido en crítico que vivió en Virginia y escribió para el Washington Post. La inteligencia estadounidense sospecha que MBS ordenó personalmente que un escuadrón de ejecución atrajera a Khashoggi al consulado saudí en Estambul. Una vez dentro, el periodista fue emboscado, asesinado, desmembrado y sus restos nunca fueron recuperados.
La presunta participación del gobierno saudí (después de todo, el asesinato ocurrió en un entorno diplomático oficial) provocó una ola internacional de condena que llevó a las empresas a cortar lazos con el reino, arruinando el "Davos en el desierto" de MbS.
Pero el asesinato marcó un punto de inflexión en la reputación de MBS. El mito de que él era un reformador porque eliminó las prohibiciones a las mujeres que conducen, a los teatros y a la música fue destruido, un mito que había sido propagado por el New York Times y otras organizaciones de medios de comunicación estadounidenses.
Ahora, parece que MBS siente que ha pasado suficiente tiempo para pulir una vez más su reputación como reformador. Aunque se levantarán las leyes de tutela relacionadas con los viajes, las restricciones relacionadas con el matrimonio y la situación de la vida de una mujer siguen vigentes. Los grupos de derechos humanos han criticado estas reglas por incidir en los derechos humanos fundamentales de las mujeres.
Mientras que otros países musulmanes tienen sistemas de tutela, Arabia Saudita va más lejos para consagrarlo en la ley. Una mujer saudí que se atrincheró en su habitación de hotel en Tailandia recibió recientemente asilo en Canadá después de que ella afirmara que la matarían si regresaba al reino.
Las autoridades sauditas este año crearon un comité gubernamental para modernizar las leyes de tutela. El trabajo de la comisión ayudó a levantar la prohibición. En particular, alrededor del momento en que MBS levantó la prohibición de conducir a las mujeres el año pasado, el gobierno arrestó a un grupo de activistas que pedían que se levantara la prohibición de conducir y se eliminara el sistema de leyes de tutela.
El momento no podría ser mejor. Casi todo el mundo en Occidente se ha olvidado del asesinato de Khashoggi y la brutal guerra de poderes en Yemen, que a la gente le importó brevemente el año pasado. Esta última reforma dará cobertura a las empresas y gobiernos occidentales para reincorporarse públicamente al reino.




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