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La SEC busca expulsar al CEO de Tesla, Elon Musk, por un tweet público

 Los reguladores de valores estadounidenses están pidiendo a un tribunal federal que expulse al consejero delegado de Tesla Inc., Elon Musk, alegando en una demanda que cometió fraude de valores con declaraciones falsas sobre planes para privatizar la empresa.
La Comisión de Bolsa y Valores dice en la demanda presentada el jueves que Musk afirmó falsamente en un comunicado del 7 de agosto en Twitter que los fondos se habían asegurado para llevar a la empresa privada a 420 dólares por acción, una prima sustancial sobre el precio en ese momento.
La demanda presentada en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Manhattan dice que Musk no había discutido ni confirmado los términos clave del acuerdo, incluido el precio, con ninguna fuente de fondos. También solicita una orden que le prohíba a Musk hacer declaraciones falsas y engañosas junto con el reembolso de cualquier ganancia, así como sanciones civiles.
"Los funcionarios corporativos tienen posiciones de confianza en nuestros mercados y tienen importantes responsabilidades con los accionistas", dijo en un comunicado Steven Peikin, codirector de la División de Cumplimiento de la SEC. "El estatus de celebridad de un oficial o su reputación como innovador tecnológico no le da licencia para tomar esas responsabilidades a la ligera".
Un comunicado de prensa de la SEC dice que la agencia le pidió al tribunal un "bar que prohíbe a Musk servir como oficial o director de una empresa pública".
Tesla emitió una respuesta de Musk por correo electrónico.
"Esta acción injustificada de la SEC me deja profundamente entristecido y decepcionado", dijo en el comunicado. "Siempre he actuado en beneficio de la verdad, la transparencia y los inversores. La integridad es el valor más importante en mi vida y los hechos demostrarán que nunca lo comprometí de ninguna manera ".
La demanda alega que el tweet de Musk perjudicó a los inversores que compraron acciones de Tesla después del tweet, pero antes de que se hiciera pública la información precisa sobre el financiamiento.
Expulsar a Musk sería difícil y podría dañar a la compañía porque es visto por muchos accionistas como el líder y el cerebro detrás de las operaciones de automóviles eléctricos y paneles solares de la compañía.
Joseph Grundfest, profesor de la Facultad de Derecho de Standford y ex comisionado de la SEC, dijo que Musk probablemente querrá evitar ir a juicio en el caso y abrir la puerta a "muchos testimonios sobre su estado de ánimo".
Grundfest dijo que hay muchas formas posibles de resolver el caso, incluidos algunos escenarios en los que Musk se mantiene como CEO. Dijo que probablemente implicaría poner algunas restricciones a Musk, como prohibirle hacer declaraciones públicas sin supervisión y aprobación pública.
"Una posibilidad podría ser designar a alguien como monitor sobre todas sus comunicaciones. No podría twittear ni publicar nada directamente sin la aprobación de un acompañante ", dijo Grundfest.
Dijo que otras posibles soluciones serían "limitar su capacidad para actuar en ciertos roles dentro de la compañía". Dijo que Musk podría aceptar renunciar como CEO y en su lugar obtener otro título, como jefe de producción.
Grundfest dijo que si Musk puede seguir como CEO es "casi totalmente de Elon" y si él es capaz de negociar un acuerdo con la SEC.
"No podrá permanecer como consejero delegado sin condiciones". Eso no está sobre la mesa ".
Grundfest también dijo que el desafío para la SEC es "disciplinar adecuadamente a Musk sin perjudicar a los accionistas de Telsa".
Señaló que la compañía en sí no está siendo demandada y que cualquier multa debe ser pagada por Musk.
"Si sacas totalmente a Musk de la compañía, eso probablemente perjudica a los accionistas más que a cualquier otra persona", dijo Grundfest.
La SEC alegó en la demanda de 23 páginas que Musk hizo las declaraciones usando su teléfono móvil a la mitad de un día de negociación. Ese día, las acciones de Tesla cerraron un 11 por ciento desde el día anterior.
"No discutió el contenido de las declaraciones con nadie antes de publicarlas entre sus más de 22 millones de seguidores en Twitter y cualquier otra persona con acceso a Internet".
Las declaraciones, según la queja, "se basaban en una larga serie de suposiciones sin fundamento y eran contrarias a los hechos que Musk sabía".
Las acciones de Tesla cayeron un 11 por ciento en operaciones posteriores a las horas hábiles a $ 273.56, después de caer un 2 por ciento antes de que el mercado cerrara el jueves.
En su demanda, la SEC dijo que la declaración pública de Musk perjudica a los vendedores en corto, los inversores que toman prestadas las acciones de una compañía y apuestan a que caerá. Luego compran las acciones a un precio inferior y las devuelven a los prestamistas, embolsándose las ganancias.
En agosto, los inversionistas "acortaron" más de $ 13 mil millones en acciones de Tesla, según la demanda.
Musk tampoco notificó a la bolsa de valores Nasdaq, en la que se negocian las acciones de Tesla, antes de lanzar el tweet público. Las reglas de Nasdaq requieren la notificación de los planes para liberar "información material" al menos 10 minutos antes del lanzamiento, de acuerdo con la queja. El tweet forzó a Nasdaq a suspender la negociación de acciones de Tesla el 7 de agosto por cerca de 90 minutos.


AP