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La guerra energética continúa en Europa

 Invezz.com - Cualquiera que siga mi trabajo sabrá que soy bastante pesimista sobre el estado de la economía en Europa. Una gran parte de esto es el dominio absoluto de Putin sobre el mercado de la energía. Sin embargo, el clima puede haber ayudado un poco.

La demanda de gas de la UE cae un 24%

Esta mañana obtuvimos algunos datos de la empresa de análisis de productos básicos ICIS de que la demanda de gas en la UE estuvo un 24% por debajo del promedio de cinco años el mes pasado. Esto se suma a una caída similar el mes anterior.

Estas son buenas noticias. Muestra que los ciudadanos europeos están reduciendo su demanda de gas, que es el arma más importante de Putin en la guerra contra Ucrania. Sin embargo, un gran agradecimiento a los dioses del clima, ya que los últimos meses han sido inusualmente cálidos en el continente.

Pero este clima inusualmente cálido no ha cambiado ahora, lo que significa que los datos del próximo mes serán más interesantes. El invierno ha llegado realmente y Europa sentirá el pellizco. No obstante, los últimos dos meses han sido un duro golpe para las esperanzas de Putin de que la UE anteponga su necesidad de energía a su apoyo a Ucrania.

Esta prueba se verá acentuada por las últimas sanciones, ya que la UE ha prohibido las importaciones de crudo ruso, activas desde esta mañana. Dos fuentes de los principales productores de petróleo rusos, que hablaron con Reuters y solicitaron el anonimato, dijeron que la producción de petróleo rusa podría caer hasta 1 millón de barriles por día en 2023 debido a la prohibición. Europa está exprimiendo la principal fuente de financiación de Putin.

¿El camino hacia la energía verde?

El problema con Europa es que está muy mal dotada en el departamento de recursos naturales, al menos en lo que respecta a la energía. Esto ha llevado a una fuerte dependencia de fuentes externas para obtener energía. Noruega continúa avanzando muy bien, pero Rusia obviamente ha demostrado cuán peligrosa es esta dependencia.

Soy cautelosamente optimista de que, a largo plazo, esta guerra energética puede empujar a Europa a tratar de eliminar esta debilidad crónica. Puede que no sea bendecido en el departamento de recursos de combustibles fósiles, pero para la energía renovable, es una historia diferente.

Europa no tiene desventaja alguna en su capacidad para generar y almacenar energía renovable. Este suministro de energía podría ser autosuficiente y barato. Y oye, si el planeta también se beneficia, entonces felices días.

En mayo, la UE describió planes para un aumento «masivo» de la energía solar y eólica para reducir su dependencia del petróleo y el gas rusos. El objetivo había sido que el 40 % de la combinación energética de la UE fuera renovable para 2030. Esta propuesta aumentó esa cifra al 45%.

Todavía no parece que sea suficiente, pero esto sería un paso colosal para alejarse de todo lo que la UE ha conocido. “Está claro que debemos poner fin a esta dependencia y mucho más rápido (de lo que teníamos) que habíamos previsto antes de esta guerra”, dijo Frans Timmermans en mayo, el funcionario de la UE que encabezó el acuerdo verde.

Como dije, el objetivo estaba en su lugar mucho antes de la guerra rusa. Si la UE hubiera sido más rápida en avanzar hacia esta energía renovable, estaría en una posición significativamente más fuerte para apoyar a Ucrania hoy.

¿Qué pasa después?

Entre la economía china que sigue operando por debajo de su capacidad máxima, aunque, como escribí la semana pasada, parece que se abrirá antes de lo esperado, además de un dólar ridículamente fuerte y la restricción energética antes mencionada en Europa, la demanda de petróleo se está reduciendo.

Pero a medida que se acerca la Navidad, el termómetro sigue bajando. Lo más duro está por llegar, pero no cabe duda de que la caída del 24% de la demanda de la UE es un duro golpe para Putin. La prohibición del petróleo crudo ruso ahora vuelve a subir el dial.