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EE.UU. ha hecho de la inversión en la Premier League una prioridad. Estos son los motivos.

 Cuando el nuevo propietario del Chelsea FC, Todd Boehly, planteó la idea de un "All Star Game” en septiembre, dijo que esperaba que “la Premier League aprendiera un poco de la lección de los deportes estadounidenses”. La reacción fue tan rápida como burlona. "¿Quiere traer a los Harlem Globetrotters también?" preguntó el técnico del Liverpool, Jurgen Klopp. El exdelantero del Arsenal Thierry Henry criticó la idea, mientras que el experto en Sky Sports Jamie Carragher, exdefensor del Liverpool, calificó a Boehly de “increíblemente arrogante”. 

Como Chelsea acababa de gastar £ 230 millones en jugadores solo para despedir a su entrenador ganador de la Liga de Campeones a principios de la temporada, Boehly parecía encajar en el estereotipo de los estadounidenses en el extranjero que supuestamente no tienen idea de las prácticas locales y no pueden entender por qué otros países pueden hacerlo. tan bien como EE.UU. 

Un All-Star Game es una idea descabellada y poco práctica, pero el nuevo equipo de inversionistas estadounidenses en el fútbol inglés tiene una idea bastante clara de lo que están comprando. La propiedad estadounidense no es nueva: los tres grandes de Manchester United, Liverpool y Arsenal han estado bajo control estadounidense desde mediados de la década de 2000, pero el interés ha aumentado. Según los informes, Bill Foley, propietario del club Vegas Golden Knights de la NHL, llegó a un acuerdo verbal para comprar Bournemouth por 120 millones de libras esterlinas, mientras que los inversores estadounidenses Maciek Kaminski y Jeffrey Soros (sobrino del famoso George que corta la libra esterlina) se encuentran en conversaciones separadas para comprar el Everton. 

Mientras que los oligarcas y los gobernantes de Oriente Medio han comprado clubes para proyectar poder blando, los estadounidenses han invertido para ganar dinero. Al principio, los estadounidenses compraron equipos ingleses para capturar la fruta al alcance de la mano mediante la profesionalización de las operaciones. Los Glazer, por ejemplo, formaron un equipo de ventas en Londres para maximizar los ingresos por patrocinio del Manchester United, mientras que John W Henry y Fenway Sports Group revisaron la gestión y el marketing después de hacerse cargo del Liverpool. 

Pero si las elecciones fáciles se han ido hace mucho tiempo, la pregunta es por qué los estadounidenses están más interesados que nunca en apostar por el fútbol inglés. No hay tope salarial o sistema de draft como en la NFL o la NBA, las reglas financieras de juego limpio se aplican de manera desigual, el descenso sigue siendo un riesgo siempre presente y los pagos de dividendos pueden provocar la ira de los fanáticos. De hecho, algunos propietarios estadounidenses, como Ellis Short (Sunderland) y Randy Lerner (Aston Villa), subestimaron el desafío y sufrieron pérdidas aplastantes, así como la humillación del descenso. 

Impertérritos, los inversores estadounidenses consideran que el fútbol inglés sigue siendo una inversión muy atractiva. 

Primero, perciben más pista para el crecimiento. Los inversores estadounidenses comparan los ingresos generados en la NFL con los de la Premier League. La NFL tiene más del doble de la facturación de la Premier League, aunque la primera es una liga nacional y la segunda tiene un alcance global. Los nuevos dueños creen que todavía hay un crecimiento significativo por venir de los derechos de transmisión, el merchandising y las giras globales, y que la Premier League tiene el potencial de superar a la NFL por un amplio margen. 

En segundo lugar, se considera que la Premier League es inmune a la destrucción creativa y la obsolescencia empresarial. Muchos de sus principales nombres han sido destacados durante más de un siglo, y aunque el riesgo de descenso persiste, la persistencia a largo plazo de la lealtad de los fanáticos brinda el tipo de seguridad más comúnmente asociado con un mercado oligopólico. 

En tercer lugar, los inversores de la Premier League están ansiosos por explotar las oportunidades que brinda la propiedad de varios clubes y la consiguiente extensión de la marca, con el progreso de City Football Group con clubes en los EE.UU. y Australia como modelo. Este modelo aumenta el potencial para acuerdos de patrocinio a gran escala, asociaciones de marca y el fútbol femenino cada vez más popular. La tesis es que este enfoque convertirá la propiedad del club en una franquicia, cambiando la dinámica de negociación con las emisoras y los socios comerciales. 

Finalmente, está el pequeño asunto de la moneda. Antes del referéndum del Brexit de 2016, la libra oscilaba entre 1,50 y 1,60 dólares. Hoy se sitúa en 1,13 dólares, tras haber alcanzado un mínimo de 1,06 dólares a raíz del minipresupuesto del gobierno del Reino Unido, con un déficit de cuenta corriente creciente, lo que significa que el Reino Unido necesitará la "amabilidad de los extraños" para proporcionar capital durante algún tiempo. Ahora es un momento ideal para comprar activos denominados en libras esterlinas con alcance global. 

Fuente: Financial Times. 

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