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“Ucrania ha comenzado a creer en sí misma”¿Quién se beneficiará de una guerra larga?

 Ayer finalizábamos el artículo de The Economist sobre la guerra en Ucrania, y quién se verá beneficiado en caso de un conflicto de larga duración, con la siguiente afirmación: "Algunos funcionarios ucranianos, incluido Volodymyr Zelensky, el presidente, argumentan que si la ayuda occidental llega en una escala suficiente, Ucrania podría ganar la guerra antes de que llegue el invierno. Un oficial de inteligencia militar dice que la mejor ventana de Ucrania para contrarrestar La ofensiva llegará a fines de octubre, cuando su stock de armas occidentales debería estar en su punto máximo. “Necesitamos que el enemigo sienta toda la fuerza del armamento”, dice. Se habla de hacer retroceder a Rusia a sus posiciones al comienzo de la guerra y luego negociar un acuerdo de paz desde una posición de fuerza."

Pero este optimismo pasa por alto varios escollos enormes. Por un lado, las fuerzas de Ucrania han utilizado la mayoría de sus municiones y, sin la capacidad de fabricación nacional para reponerlas, ahora dependen completamente de los benefactores extranjeros. Los combates recientes se han centrado en largos y pesados ​​bombardeos de artillería que consumen grandes cantidades de municiones. Se cree que Rusia, que tiene grandes existencias, está explotando tan indiscriminadamente que toda la producción anual de Estados Unidos sería suficiente para mantener sus armas disparando durante solo dos semanas, observa Alex Vershinin, un oficial retirado del ejército estadounidense. Aunque Ucrania ha estado tratando de racionar su consumo, los países de la OTAN pueden tener dificultades para mantener un suministro adecuado de proyectiles.

Es más, los patrocinadores de Ucrania ya han entregado una gran parte de sus existencias de ciertas armas. Se cree que los 7.000 misiles antitanque Javelin que Estados Unidos ha proporcionado, por ejemplo, representan alrededor de un tercio de su inventario total. Los ejércitos occidentales no quieren dejar que sus propios suministros se agoten demasiado; de hecho, muchos de ellos esperan aumentarlos a la luz de la agresión de Rusia .

Aunque Estados Unidos y Europa, con economías mucho más grandes que Rusia, podrían eventualmente prepararse para producir todo lo que Ucrania necesite, su producción de proyectiles y misiles no se duplicará de la noche a la mañana. Estados Unidos produce solo 2.100 jabalinas al año. Vershinin señala que el número de plantas estadounidenses de armas pequeñas se ha reducido de cinco durante la guerra de Vietnam a una en la actualidad.

Mantener todo el elegante equipo de la OTAN también es difícil. Estados Unidos y Alemania enseñaron a los soldados ucranianos a usar sus obuses en un par de semanas, pero aprender a repararlos es otro asunto. El uso de piezas de artillería es tan intenso que muchas ya se han averiado y han sido enviadas a Polonia para su reparación. Este problema crecerá a medida que lleguen armas complejas como el himar y Ucrania pase gradualmente del hardware soviético a las armas provistas por la OTAN .

Quizás lo más importante es cómo Ucrania despliega su nuevo arsenal. Muchas de las armas que está recibiendo fueron diseñadas en la Guerra Fría para enfrentarse precisamente al adversario al que Ucrania se enfrenta ahora en Donbas: un ejército al estilo soviético que utiliza una gran potencia de fuego. La preocupación en algunos países occidentales es que Ucrania intente igualar a Rusia arma por arma y, por lo tanto, dispare sus municiones a un ritmo prodigioso. “Si quieres usar himars como arma área”, advirtió Ben Wallace, secretario de Defensa de Gran Bretaña, el 29 de junio, “te quedarás sin municiones en 12 horas”.

El objetivo es alentar a Ucrania a utilizar lanzacohetes y otros sistemas de largo alcance en consonancia con su propósito original de librar una “batalla profunda”: ​​alcanzar importantes objetivos rusos, como puestos de mando y nudos ferroviarios, muchos kilómetros detrás de las líneas del frente. Hay pruebas de que Ucrania está haciendo un esfuerzo concertado para atacar en lo más profundo de Donbás. Wallace dice que recientemente se volaron cinco depósitos de municiones, junto con varios cuarteles generales rusos.

Esto ofrece un camino, si no hacia la victoria absoluta, al menos hacia un enfrentamiento que impone severos costos a Rusia. Los funcionarios occidentales dudan de que Ucrania pueda recuperar toda la tierra que ha perdido desde que comenzó la invasión. Después de todo, la guerra ha demostrado que es mucho más fácil defender que atacar, y las fuerzas rusas están bien atrincheradas. Pero si se puede mantener a Ucrania abastecida de armas y municiones y utiliza su nueva potencia de fuego con prudencia, podría recuperar zonas de territorio, sembrar el caos en la retaguardia de Rusia e infligir pérdidas insostenibles en términos de hombres y material en un ejército ruso que se extiende a lo largo de un enorme frente.

Sin embargo, no son solo las armas las que Ucrania necesitará para seguir tal estrategia; el gobierno también está desesperadamente corto de dinero. La guerra ha destrozado su economía: el banco central y el fmi estiman que la producción podría reducirse en más de un tercio este año, un golpe similar al de la Depresión en Estados Unidos en la década de 1930. Los análisis más optimistas sostienen que son las regiones ocupadas las más afectadas, y que la actividad en otros lugares se ha recuperado un poco después de una caída en marzo, con una contracción interanual actual de quizás un 15%.

De cualquier manera, las finanzas públicas de Ucrania se han trastornado. El gobierno ha tenido que gastar generosamente no solo en las fuerzas armadas, sino también para brindar asistencia humanitaria a los heridos, desempleados y desplazados, incluso cuando ha recortado los impuestos para ayudar a la débil economía. El resultado es un déficit de unos 5.000 millones de dólares al mes.

Dadas las circunstancias, los inversores son naturalmente reacios a prestar a Ucrania. Las subidas de impuestos serían contraproducentes, dada la atrofia de la economía. El gobierno está tratando de recortar algunos gastos: recientemente redujo las prestaciones por desempleo, por ejemplo. Occidente ha prometido mucha ayuda, pero no está llegando lo suficientemente rápido como para equilibrar las cuentas. Así que el gobierno se ha visto reducido a imprimir dinero. El banco central ha estado comprando bonos del gobierno desde que comenzó la invasión, a un ritmo cada vez más acelerado (ver gráfico). Al mismo tiempo, está quemando sus reservas de divisas en un esfuerzo por estabilizar la hryvnia. La inflación, que ya es del 18%, está aumentando. Si Occidente permite que las finanzas del gobierno se salgan de control o que la economía deje de funcionar, la perspectiva militar también se oscurecerá inevitablemente.

Rusia se ve en una situación económica mucho mejor, por el contrario. Después de un breve bamboleo provocado por las feroces sanciones occidentales, el rublo se ha recuperado. Los temores de una corrida bancaria se han desvanecido. Aunque las empresas occidentales han retirado la mayor cantidad posible de los $300 mil millones que han invertido en puntos de venta y fábricas locales, y muchos rusos educados han huido del país, la mayoría de los pronosticadores esperan una contracción relativamente manejable este año, gracias en parte a los fuertes gastos gubernamentales. Putin insiste con frecuencia en que las sanciones dañan más a Occidente que a Rusia.

De hecho, las sanciones están pasando factura, en gran medida al privar a la economía de importaciones cruciales. La producción de automóviles se ha reducido en más del 80% con respecto a su nivel anterior a la invasión, lo que refleja, en parte, la dificultad que tienen los fabricantes para obtener repuestos en el extranjero, pero también la disminución de la demanda de los consumidores. En mayo, los concesionarios vendieron solo 26 Porsche en Rusia, un 95% menos que el año anterior. La producción de ascensores se ha reducido a la mitad, lo que apunta a una caída en los grandes proyectos de construcción.

La escasez de componentes críticos también es una preocupación para los generales de Rusia. “Tenemos informes de ucranianos de que cuando encuentran equipo militar ruso en el suelo, está lleno de semiconductores que sacaron de lavavajillas y refrigeradores”, dijo al Congreso en mayo Gina Raimondo, secretaria de Comercio de Estados Unidos. Aunque algunas empresas rusas fabrican chips de computadora y están tratando de aumentar la producción, sus productos son más caros y menos sofisticados que los importados.

Pero relativamente pocas fábricas de municiones parecen verse afectadas hasta el momento, señala Connolly, tal vez porque las empresas de defensa rusas tienden a acumular partes importantes, una resaca de la planificación central soviética. Es más, las sanciones occidentales no son infalibles y, gracias a sus ingresos petroleros, Rusia tiene mucho dinero para gastar en socavarlas. El gobierno ha estado buscando cadenas de suministro alternativas durante algún tiempo. Un nuevo documento de rusi , un grupo de expertos en Gran Bretaña, apunta a "una miríada de empresas con sede en todo el mundo, incluso en la República Checa, Serbia, Armenia, Kazajstán, Turquía, India y China, que asumirán riesgos considerables para cumplir con el suministro ruso. requisitos”. China ha señalado su voluntad de suministrar piezas de repuesto a las empresas de aviones rusas.

De hecho, Putin parece confiar en que el tiempo y el dinero están de su lado. Incluso si las fuerzas de Rusia no logran avanzar rápidamente, han logrado bloquear los puertos de Ucrania, contribuyendo al estrangulamiento de su economía. Y aunque ni el público ruso ni la élite estaban ansiosos por la guerra, las despiadadas fuerzas de seguridad y los enérgicos propagandistas de Putin han reducido al mínimo la disidencia. Ayuda que la mayoría de los nuevos reclutas del ejército, y las bajas, parecen provenir de pequeños pueblos en las provincias más pobres, lo que significa que las grandes ciudades de Rusia se han protegido de los peores efectos de la guerra.

Pero los extremos a los que ha llegado Putin para evitar una movilización general sugieren que no confía en que los rusos estén dispuestos a soportar una guerra larga y sangrienta. Del mismo modo, el optimismo económico que muestran actualmente los empresarios y la población en general también podría evaporarse a medida que los costos a largo plazo de la guerra, las sanciones occidentales y la emigración comiencen a asimilarse.

Muchos en Ucrania temen que Rusia pueda recurrir a tácticas más despiadadas si la guerra se prolonga demasiado para la comodidad de Putin. Podría, por ejemplo, apuntar a la red eléctrica y las instalaciones de calefacción a medida que se acerca el invierno, una medida que supondría un enorme costo humanitario para la población en general. Sin embargo, los ucranianos parecen estar preparándose para tales privaciones. Los datos de Rating, una agencia de encuestas, muestran que más de la mitad de ellos ahora cree que la guerra durará al menos seis meses, frente al 10% en una muestra tomada a principios de marzo. No obstante, el 93% de los encuestados dice que Ucrania prevalecerá al final, con diversos grados de confianza. “Ucrania ha comenzado a creer en sí misma”, dice Alexei Antipovich, jefe de Rating.

Los ucranianos se mantienen firmemente en contra de la idea de negociaciones con Rusia, con un cambio decisivo en el estado de ánimo contra el compromiso tras la denuncia de las atrocidades rusas en la segunda quincena de marzo. Temen que se repitan los acuerdos de Minsk, los acuerdos de paz negociados por Francia y Alemania que dibujaron nuevas líneas en la arena ucraniana pero que nunca saciaron los apetitos rusos. Ucrania no cree que el Kremlin se detenga ante nada que no sea una rendición total. “O ganamos o perdemos”, dice Oleh Zhdanov, ex oficial de operaciones del Estado Mayor General de Ucrania.

Es posible que los aliados de Ucrania no tengan una visión tan blanca o negra de las cosas. De hecho, Putin puede encontrarlos más fáciles de desalentar que los ucranianos. Al recortar las exportaciones de gas a través del principal gasoducto de Rusia a Alemania, recientemente señaló que está dispuesto a tomar como rehén a la economía europea para avanzar en sus objetivos de guerra. El aumento de los precios de la gasolina y la escasez económicamente agobiante durante el invierno inducirían casi con seguridad a algunos gobiernos europeos a apoyarse en Ucrania para aceptar una tregua imperfecta.

Varios países europeos, sobre todo Alemania, tardaron dolorosamente en empezar a dotar a Ucrania de armas pesadas. Muchos todavía son reacios a describir su objetivo al enviar armas como ayudar a Ucrania a “ganar” la guerra. Ciertamente, no hay unanimidad dentro de la OTAN sobre cómo definir la victoria. Cuanto más dure la guerra, y cuanto mayor sea el costo en términos de castigar los precios de la energía y la desaceleración de las economías, más reacios se volverán los aliados de Ucrania a proporcionar armas y dinero en efectivo. Putin, por su parte, parece estar contando con la determinación de Occidente de desmoronarse.

Fuente: The Economist.

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