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Este domingo el gran vencedor de las elecciones francesas podría ser Putin

 Cuando los líderes de extrema derecha de Europa se reunieron en Madrid en enero, no tuvieron problemas para encontrar la unidad en los temas que les importan, ya sea reprimir a los inmigrantes o defender los “ideales cristianos europeos”. Pero a medida que las tropas rusas se concentraban en la frontera con Ucrania, estaban divididas en un tema: la amenaza que representaba el presidente Vladimir V. Putin.

Marine Le Pen, la aspirante de extrema derecha a la presidencia francesa, se opuso a un párrafo de la declaración final que pedía la solidaridad europea para hacer frente a las “acciones militares rusas en la frontera oriental de Europa”. Incluso en una reunión de nacionalistas antiliberales, ella fue un caso atípico en su lealtad a Putin.

Ahora, en el sitio web de su campaña, la declaración de los líderes aparece con ese párrafo cortado en un cambio no reconocido en el texto. Este pequeño subterfugio es consistente con un abrazo de Putin tan completo que incluso su devastación de Ucrania apenas lo ha disminuido.

Le Pen se opone a la solidaridad europea con Ucrania.

Durante la última década, el partido de la Sra. Le Pen, la Agrupación Nacional, anteriormente el Frente Nacional, ha pedido prestados millones de un banco ruso, y la Sra. Le Pen ha apoyado la anexión de Crimea por parte del Sr. Putin en 2014, así como su intromisión incendiaria. ese año en la región de Donbas, en el este de Ucrania, donde apenas esta semana Rusia redobló su ofensiva.

Su apoyo a Putin es una cosa en tiempos de paz y otra en tiempos de guerra. Rusia, una potencia nuclear, ha invadido un estado europeo, y la Sra. Le Pen está más cerca que nunca de su preciado objetivo de convertirse en presidenta de Francia, después de haber reducido la brecha con el presidente Emmanuel Macron antes de la ronda decisiva de las elecciones del domingo.

Dado que las encuestas muestran que la Sra. Le Pen ganó alrededor del 44,5 por ciento de los votos frente al 55,5 por ciento de Macron, está dentro del alcance de los impactos que produjeron el Brexit y la victoria de Donald J. Trump en 2016. Al igual que en Gran Bretaña y Estados Unidos, la alienación y Las dificultades económicas han alimentado la disposición francesa a apostar por los sueños nacionalistas.

Si la Sra. Le Pen gana, lo que no es probable pero sí posible, su victoria casi con certeza romperá la unidad aliada diseñada por el presidente Biden en un intento de derrotar al Sr. Putin. Le daría a Putin, con mucho, su aliado más importante en Europa, uno que podría aprovechar en sus objetivos de dividir a Europa de los Estados Unidos y fracturar el proyecto de unidad de Europa de décadas.

Francia, un miembro central de la Unión Europea y la OTAN, es de repente el posible punto débil de Occidente.

Julien Nocetti, un experto en Rusia del Instituto Francés de Relaciones Internacionales, dijo que había “un alineamiento ideológico completo entre Putin y Le Pen”, uno que sería muy preocupante para los aliados estadounidenses y europeos de Francia.

La guerra de Ucrania ha hecho que Le Pen cambie un poco al decir que Putin cruzó “una línea roja” con la invasión, pero aún dice que su prioridad de política exterior es un acercamiento a Rusia una vez que terminen los combates.

Desde que Le Pen, de 53 años, asumió la dirección de su partido en 2011, no ha hecho más que profundizar su predilección por Putin, realizando cuatro viajes a Moscú y uno a Crimea. Apoyaría las sanciones contra Rusia, dice, pero no cortaría las importaciones de petróleo y gas rusos, que ha equiparado con la muerte económica de Francia.

“Tenemos que pensar en nuestra gente”, dijo en una entrevista televisiva reciente, una posición consistente con el fuerte enfoque en temas de bolsillo que ha impulsado su campaña. La mayoría de los franceses están más concentrados en llegar a fin de mes que en sacar a Rusia de Ucrania.

Ciertamente, la Sra. Le Pen alardeó de su conexión con el Sr. Putin hasta que fue a la guerra el 24 de febrero. Incluyó una foto de ella dándole la mano en su folleto electoral como evidencia de su “estatura internacional”. Este folleto desapareció abruptamente de la vista después de la invasión rusa.

La foto fue tomada en el Kremlin el 24 de marzo de 2017. Eso fue menos de cinco semanas antes de la primera ronda de las últimas elecciones presidenciales, en las que Macron derrotó a Le Pen por 66,1 por ciento contra 33,9 por ciento. La líder de la Agrupación Nacional dijo entonces que revisaría de inmediato el levantamiento de las sanciones “injustas” contra Rusia si fuera elegida.

En cuanto a Putin, dijo con una sonrisa de complicidad que Rusia “no quería influir en los acontecimientos de ninguna manera”.

Jean-Maurice Ripert, embajador de Francia en Moscú de 2013 a 2017, dijo en una entrevista que otro embajador europeo, un amigo cercano, le había preguntado al líder ruso después de las elecciones francesas por qué había apoyado a Le Pen.

“Porque me habían dicho que ella iba a ganar”, dijo Putin.

Ciertamente eso es lo que él quería. La Sra. Le Pen, comprometida con la “equidistancia” entre las grandes potencias y hostil al “protectorado estadounidense en suelo europeo”, ve en Putin al defensor del Estado-nación, la familia y el cristianismo contra el multilateralismo que erosiona las fronteras y la decadencia cultural irreligiosa.

“Se trata de soberanía”, dijo Marlène Laruelle, directora francesa del Instituto de Estudios Europeos, Rusos y Eurasiáticos de la Universidad George Washington. “El Estado soberano frente a los organismos internacionales; la familia tradicional soberana contra los derechos LGBTQ”.

Luego está el dinero. Al no poder obtener un préstamo de los bancos franceses, la Sra. Le Pen y varios de sus principales asesores buscaron dinero en efectivo en Rusia, aceptando un préstamo de 9,4 millones de euros, después de $12,2 millones, a una tasa de interés del 6 por ciento, del First Czech-Russian Bank. en septiembre de 2014. Se suponía que se pagaría en 2019.

Wallerand de Saint-Just, quien fue durante mucho tiempo tesorero de la Agrupación Nacional antes de dejar el cargo el año pasado, negoció el acuerdo en Moscú. En una respuesta escrita a una pregunta sobre por qué los bancos franceses habían rechazado cualquier préstamo a la Agrupación Nacional, dijo: “Mi experiencia con los seis grandes grupos bancarios franceses es que obedecen las órdenes del ejecutivo político”.

Pero dada la falta de transparencia y rendición de cuentas en el sector financiero de Rusia, y la influencia de Putin en su sistema de pago, la suma ha planteado preguntas difíciles sobre cómo de endeudada está Le Pen con el presidente ruso, y si algo de su apoyo abierto para él ha sido una consecuencia.

Le pregunté a la Sra. Le Pen este mes en una conferencia de prensa si el préstamo pendiente no creaba al menos la impresión de dependencia de Rusia, ¿una responsabilidad para cualquier futuro presidente?

“Absolutamente no”, dijo ella. “Soy totalmente independiente de cualquier vínculo con cualquier poder”.

En su campaña actual, nuevamente incapaz de obtener un préstamo de un banco francés, la Sra. Le Pen se dirigió a Hungría, donde Viktor Orban, el primer ministro húngaro antiinmigrante, ha estado en el poder durante 12 años. Un banco húngaro le ha prestado ahora a la Agrupación Nacional otros 11,4 millones de dólares, por lo que, si ganara, estaría en deuda tanto con Putin como con Orban.

Su respaldo a Putin ya ha estado al límite de la adulación. La Sra. Le Pen visitó Moscú y Crimea en junio de 2013; Moscú en abril de 2014; y Moscú nuevamente en mayo de 2015. Fue recibida por el presidente de la Duma, la cámara baja del Parlamento de Rusia, durante la primera de estas visitas, y salpicó sus estancias en Rusia con comentarios a favor de Putin.

En 2013, culpó a la Unión Europea por una nueva “Guerra Fría contra Rusia”. En 2015, también en Moscú, criticó la postura pro estadounidense de Francia y sugirió que esto cambiaría “en 2017 con Marine Le Pen como presidenta”. En 2021, recomendó la incierta vacuna Sputnik de Rusia para el coronavirus y dijo que “nuestra ideología antirrusa no debería arruinar nuestra capacidad para vacunar a nuestros conciudadanos”.

La visita de 2014 se produjo en un momento particularmente delicado, dada la anexión de Crimea. Fue una de varias demostraciones de apoyo a Putin por parte de destacados miembros del partido de Le Pen que visitaron Crimea ese año y Donbas, la región ucraniana donde habían comenzado los enfrentamientos provocados por Moscú.

Entre ellos se encontraba Aymeric Chauprade, su ex principal asesor diplomático, quien fue a Crimea para observar el dudoso referéndum de marzo de 2014 que respaldó masivamente la anexión de Rusia. Una resolución de la Asamblea General de las Naciones Unidas declaró inválida la votación.

“Fue Occidente el que comenzó a cambiar las fronteras europeas con la independencia de Kosovo en 2008”, dijo en una entrevista el Sr. Chauprade, quien desde entonces dejó la Agrupación Nacional. “Había apertura para aceptar invitaciones de Rusia, buen ambiente”.

Mediapart, un sitio web de noticias de investigación francés, fue el primero en exponer el préstamo ruso al Rally Nacional en septiembre de 2014. En una entrevista anterior con Mediapart, el Sr. Chauprade dijo que las visitas al Donbas ese año y en 2015 de Jean-Luc Schaffhauser, un exmiembro de la Agrupación Nacional del Parlamento Europeo, había sido un “quid pro quo” por el préstamo.

“Ir al Donbas equivalía a un fuerte apoyo para Rusia”, dijo.

Schaffhauser no respondió a una solicitud de comentarios.

Le pregunté al Sr. Chauprade si el préstamo era realmente un “quid pro quo”. Dijo que si bien había una “inclinación a ayudar”, no había “condicionalidad”.

El préstamo ruso, sean cuales sean las condiciones, ha tenido una historia enrevesada.

Poco después del colapso del primer banco checo-ruso en 2016, el préstamo del Rally Nacional fue adquirido por Aviazapchast, una empresa privada rusa que en la época soviética formaba parte del ministerio de aviación, apoyando a los aviones soviéticos que operaban en el extranjero.

En su sitio web, Aviazapchast describe sus principales actividades como “suministro de equipos técnicos de aviación y material civil y de doble uso, así como reparación de aeronaves”.

Su director general figura como Dzheruk V. Ivanovic, que sirvió en las fuerzas armadas rusas de 1983 a 1996. Un exdirector general adjunto, Yevgeny N. Barmyantsev, trabajó como espía soviético en los Estados Unidos antes de ser expulsado en 1983. .

Una cuenta del New York Times en ese momento dijo que fue "atrapado en el acto de recuperar lo que pensó que eran secretos militares estadounidenses robados de la base de un árbol en la zona rural de Maryland".

Es posible que el ejercicio del poder, si es elegida, atenúe las posiciones pro-Putin y contrarias a la OTAN.

El Sr. Saint-Just, en su respuesta por escrito, dijo que la "retención del préstamo por parte de Aviazapchast ha sido totalmente aprobada por el tribunal de apelación de Moscú".

“Este es un caso muy obvio y claro de dependencia de Rusia”, dijo Nocetti, el experto en Rusia. “La empresa titular del préstamo tiene un vínculo orgánico con el gobierno ruso a través de sus orígenes militares”.

Macron, en un debate electoral el miércoles con Le Pen, dijo: “Cuando hablas con Rusia, hablas con tu banquero”. Insistió en que era “una mujer totalmente libre”.

La Sra. Le Pen, en respuesta a mi pregunta, dijo que estaba lista para que cualquier banco francés o estadounidense se hiciera cargo del préstamo. “Seguimos reembolsando el préstamo. Esa es la única obligación de mi movimiento”, dijo.

Es posible que el ejercicio del poder, si es elegida, atenúe las posiciones pro-Putin y contrarias a la OTAN de la Sra. Le Pen, especialmente si el Sr. Putin prosigue la guerra en Ucrania con una brutalidad implacable.

La semana pasada, sin embargo, dijo que retiraría a Francia del mando militar integrado de la OTAN , un paso técnico con un poderoso simbolismo en un momento en que se ha revivido la misión original de la OTAN de defender una Europa libre contra Moscú.

La alianza de Estados Unidos con Francia, una de las más antiguas, ha sido sometida a muchas pruebas a lo largo de los siglos. Pero toda la evidencia sugiere que una Francia gobernada por la Sra. Le Pen le plantearía enormes problemas al presidente Biden justo cuando más necesita a su aliado con armas nucleares.

Una cuestión central es qué tan libre sería realmente la Sra. Le Pen cuando se trata de Rusia. “Si la Sra. Le Pen sigue reembolsando, no es libre, es dependiente”, dijo Sylvie Bermann, quien sucedió a Ripert como embajadora de Francia en Rusia en 2017.

El Sr. Saint-Just, el ex tesorero de la Agrupación Nacional, tuvo otra explicación de la política de la Sra. Le Pen hacia Rusia. “Ella cree en el equilibrio y la equidistancia. Siempre ha tenido en la cabeza una frase del general de Gaulle: 'En asuntos exteriores, Francia no tiene amigos, sólo intereses'.

Original The New York Times.