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Prestamos crecieron 13 por ciento en america latina y caribe

Los préstamos de las instituciones de microfinanzas en América Latina y el Caribe crecieron 13 por ciento en la región, no obstante lo cual el ritmo fue menor al registrado en 2008 cuando se consignó un aumento del 18 por ciento.Los datos surgieron de un estudio del Fondo Multilateral de Inversiones, integrante del Grupo del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), del que se desprende que la desaceleración económica estuvo provocada por la crisis financiera mundial y los cambios empresariales.Los créditos totabilizaron el año pasado US$12.300 millones, y según Paola Pedroza, quien dirigió el informe de mercado, "el sector de las microfinanzas se ha comportado mucho mejor que otros rubros después de la crisis financiera mundial"."Es una industria que tiene todavía mucho potencial de crecimiento; las instituciones están relativamente bien capitalizadas y han reaccionado a la crisis mediante la racionalización de sus operaciones y la renegociación con los clientes que no podían pagar sus préstamos", apuntó.En este momento hay más de 700 instituciones de microfinanzas que operan en América Latina y el Caribe; las que sumaron 1,1 millones de clientes nuevos en 2009, sirviendo en total a 10,5 millones de clientes.México tiene el mayor mercado para las microfinanzas, con 2,3 millones de clientes; seguido por Perú, con 1,9 millones; y Colombia, con 1,4 millones de clientes.En términos de cartera de crédito, Perú lidera el ranking con US$3.200 millones de microcréditos; le sigue Ecuador, con una cartera de US$1.700 millones; y Colombia, con un total de US$1.400 millones en microcréditos.Pese al crecimiento sostenido del sector el nivel de penetración aún es desigual: Países como Nicaragua, Bolivia, El Salvador y Ecuador tienen una penetración mayor al 30 por ciento, mientras que otros como Venezuela, Argentina, Uruguay y Brasil, solo registran un 5 por ciento.El tamaño promedio de los préstamos en la región fue de US$1.178 en 2009; y el interés promedio anual de los micropréstamos fue de un 28,6 por ciento.

Télam